Sudan oli viimeinen jäljellä oleva pohjoisen valkoinen sarvikuono maapallolla. Kuva: Stuart Price / Tee se Kenian kautta Flickr

Sudan, viimeinen pohjoisen valkoinen sarvikuono - ja ehkä maailman tunnetuin sarvikuono - kuoli maanantaina, jättäen alalajinsa askeleen lähemmäksi sukupuuttoa.

Hän oli 45-vuotias ja kärsinyt ikään liittyvistä terveysongelmista ja infektioista, jotka jättivät hänet kykenemättömäksi seisomaan, minkä vuoksi hänen pitäjänsä tekivät vaikean päätöksen eutanisoida hänet.



Sudan ja kaksi muuta naista, Najin ja Fatu, olivat asuneet ympäri vuorokauden aseistetun vartijan suojeluksessa erityisessä laitoksessa Ol Pejeta Conservancyssä Keniassa. Kolmen viimeisen laatuaan luonnonsuojelijat olivat kerran toivoneet, että ne voisivat auttaa kääntämään pohjoisten valkoisten sarvikuonojen kohtalon lisääntymällä luonnollisesti. Pian kävi kuitenkin selväksi, että Sudan ei ollut vanhuudessaan tehtävänsä mukainen, ja sekä Najin että Fatu eivät kykene luonnolliseen lisääntymiseen.



Silti niin kauhea kuin tilanne näyttää olevan, kaikki ei ole kadonnut.

Uusimman lisääntymistekniikan (ja osan Sudanin DNA: n) aseistettu eläinlääkäreiden, luonnonsuojelijoiden ja luonnonvaraisten eläinten hoitajista koostuva ryhmä Tšekin tasavallasta, Keniasta, Iso-Britanniasta ja Etelä-Afrikasta työskentelee ahkerasti alalajien pelastamiseksi. Tätä varten he ovat siirtymässä toiseen sarvikuonosarjaan.



Katse etelään

Vaikka pohjoiset valkoiset sarvikuonot istuvat sukupuuton partaalla, heidän lähin sukulaisensa, etelän valkoinen sarvikuono, kukoistaa. Ja heidän kasvava määrä - nyt yli 20 000 eläintä, jotka ovat hajallaan yksityisissä riistansuojelualueilla ja suojelualueilla seitsemässä Afrikan maassa - ovat osoitus horjumattoman suojelun voimasta. Vasta hieman yli sata vuotta sitten heitä oli jäljellä alle sata.



Mutta eteläisillä valkoisilla sarvikuonoilla oli jotain, mitä pohjoisilla valkoisilla sarvikuonoilla puuttui: nuoria, terveitä naisia. Joten pohjoisen valkoisen sarvikuonon pelastamiseksi tutkijat toivovat käyttävänsä in vitro -hedelmöitysmenetelmää kääntääkseen serkkunsa korvikkeeksi.

Eteläisillä valkoisilla sarvikuonoilla ei näytä olevan ongelmia lisääntymisessä, joten tutkijat toivovat voivansa kuljettaa ja kasvattaa pohjoisia vauvoja täydentämään alalajia. Kuva: Hein waschefort via Wikimedia Commons

Suunnitelma näyttää petollisen yksinkertaiselta - loppujen lopuksi olemme saaneet ihmisvauvoja samalla tavalla 1980-luvulta lähtien. Mutta IVF: n suorittaminen sarvikuonolla on paljon vaikeampaa kuin ihmisten kanssa, kertoi Jan Stejskal, Tšekin tasavallassa sijaitsevan Dválr Královén eläintarhan kansainvälisten projektien johtaja, yksi suojeluprojektia johtavista instituutioista.



Miespuoli on suhteellisen helppoa. Tutkijoilla on jo jään siittiöitä useista sarvikuonoista. Mutta pidättyminen on ollut naisten naispuolisessa loppupäässä.

Kukaan ei tiennyt, kuinka alun perin turvallisesti ja onnistuneesti purkaa sarvikuonon munasolut (munat). Eurooppalaiset eläintarhat ovat työskennelleet eteläisten valkoisten sarvikuononaiseläinten kanssa, jotka eivät ole lisääntymiskykyisiä, selvittääkseen, miten se tehdään.

'Et voi koskaan olla 100-prosenttisesti varma, mutta olemme vakuuttuneita siitä, että munasolujen korjaustekniikka on riittävän optimoitu yrittämään korjata sadon viimeisistä pohjoisista valkoisista sarvikuononaisista', Stejskal sanoi.

Mutta 'kaikkialla maailmassa on vain yksi laboratorio, joka on onnistunut saamaan munat alkion alkuvaiheisiin', Stejskal selitti - ja se on Cremonassa, Italiassa. Joten heti munien korjuun jälkeen ne on ajettava Eurooppaan. 'Meillä on ehkä jopa 48 tuntia, mutta lyhyempi on parempi.'

Ja toistaiseksi vuoristo paperityötä on näiden arvokkaiden munien ja planeetan ainoan laboratorion välillä, joka voi hedelmöittää ne onnistuneesti.

Et voi lähettää vain osia kriittisesti uhanalaisista lajeista missä haluat. Näiden munien kuljettaminen maiden välillä, saati maanosista, vaatii lukemattomia lupia, joita ei ole vielä saatu.

Vaikka ne hyväksytään huomenna, munien kerääminen saattaa vielä kestää jonkin aikaa, koska tutkijat Italiassa eivät oleitse asiassaonnistui saamaan hedelmöitetyt sarvikuonimunat kypsymään ns. blastokystavaiheeseen, jolloin ne voidaan pakastaa, kunnes ne istutetaan. Mutta onneksi 'he ovat hyvin lähellä', sanoi Stejskal, joten hän ei usko, että se kestää kauan.

Lehmän erityinen blastokystavaihe; tutkijat yrittävät edelleen saavuttaa sarvikuonon in vitro. Valokuva: Pandal00m via Wikimedia Commons

Koeputken sarvikuonot

Huolimatta monien ihmisten ahkerasta työstä ympäri maailmaa, pohjoisen valkoisen sarvikuonon tulevaisuus on edelleen epävarma. Olettaen, että alkiot voidaan tehdä, korvausmahdollisuuden mahdollisuudet ovat 'edelleen vähäiset', Stejskal sanoi. Edes lajeissamme IVF ei aina ota, ja villieläimissä onnistunut implantaatio ja tiineysaste ovat vielä pienemmät.

'Emme voi odottaa, että ensimmäisestä, toisesta tai kolmannesta alkiosta, jonka siirrämme äidille, saisimme vastasyntyneen vauvan', hän sanoi. 'Se olisi ihme.'

Ja yksi tai kaksi vauvaa ei aio leikata sitä. Stejskalin ja hänen kollegoidensa on tuotettava menestyksekkäästi monia vastasyntyneitä päästäkseen pisteeseen, jossa pohjoinen valkoinen sarvikuono voidaan ottaa uudelleen käyttöön.

'Vaikka olisin optimistinen, sanoisin, ettei sitä tapahdu seuraavien 20 vuoden aikana tai edes 50 vuoden aikana.'

Jos nykyinen suunnitelma epäonnistuu, kaikki ei ole kadonnut. Siellä onedelleenToivon, että tuleva tekniikka pystyy tuomaan ne takaisin. 'Se, mitä yritämme tehdä näiden naaraiden kanssa, on tehdä parhaamme kerätäksemme viimeiset munasolut, jotka sanotaan' luovan luonnon ', selitti Stejskal. Mutta eläintarhojen laboratorioissa ympäri maailmaa on kaksitoista kantasolulinjaa pohjoisista valkoisista sarvikuonoista. On mahdollista, että näitä soluja voidaan käyttää munien tai siittiöiden tuottamiseen jopa viimeisen elävän sarvikuonon ohi, mutta tällaisen tekniikan kehittäminen vie vuosia.

Stejskal ja hänen kollegansa eivät välitä kertoimet tai kuinka kauan se kestää. 'En voi sanoa, että onnistumme, mutta sanon, että tämä on tehtävä', hän sanoi, 'paitsi siksi, että nämä ovat kolme viimeistä valkoista sarvikuonoa, myös siksi, että ihmiset ovat vastuussa siitä, että ne katoavat meidän alueeltamme. planeetalla. '

Tämä ominaisuusartikkeli on päivitetty vastaamaan Sudanin, viimeisen pohjoisen valkoisen sarvikuonon, kuolemaa.