Kuva: anoldent Flickrin kautta

Florida ei vain saa taukoa potentiaalisesti vaarallisten invasiivisten lajien suhteen.

Yksi uusimmista uhista tulee kasvavasta reesusmakakannasta, joka voi välittää mahdollisesti tappavan herpesviruksen ihmisille, jotka pääsevät liian lähelle.



Saaga alkoi yli 80 vuotta sitten, kun retkiveneoperaattori toi ryhmän makakoita Silver Springsiin osana turistinähtävyyttä. Tarinan mukaan eversti Tooey julkaisi kuusi reesumakakkaa saarella, joka sijaitsee lähellä Silver-jokea, toivoen lisäävänsä hieman jännitystä viidakon risteilyyn.

Oli vain yksi ongelma. Tooey ei ollut tiennyt, että apinat voisivat uida.



Makakat pakenivat heti saarelta, mutta aluksi tarttuivat alueen ympärille, koska veneilijät ruokkivat heitä. Seuraavien vuosikymmenien aikana lisääntyneet villi apinat levittivät Keski-Floridaan - ja ovat ilmestyneet jopa 100 mailin päässä puistosta.

Kuva: Tapas Biswas Wikimedia Commonsin kautta

Tällä hetkellä pelkästään Silver Springs State Parkin sisällä elää arviolta 200 villimakakkaa.



Toisin kuin muut valtiota piirittäneet invasiiviset lajit, ei ole selvää, kuinka suuri vaikutus apinoilla on ollut ekosysteemiin. Mutta ne saattavat aiheuttaa 'kansanterveysongelman' tutkijoiden mukaan, jotka paljastivat, että vähintään 25 prosentilla väestöstä on herpes-B-virus. Makakkeissa ja muissa apinoissa tauti on yleinen eikä erityisen haitallinen, mutta se voi olla hengenvaarallinen ihmisille, ellei sitä hoideta välittömästi.

Herpes B voi tarttua syljen, virtsan ja ulosteiden kautta, tyypillisesti puremien ja naarmujen kautta. Tämä on huolestuttavaa, koska Silver Springs State Parkin makakien tiedetään toimivan aggressiivisesti ihmisiä kohtaan, pakottaen puiston sulkemaan kahdesti. Katso yhden perheen kohtaaminen alla olevien apinoiden kanssa:



Vielä huolestuttavampaa, a tuore tutkimus julkaistiin The Journal of Wildlife Management -lehdessä ennustettiin, että makakipopulaatio saattaa melkein kaksinkertaistua lähivuosina - elleivät virkamiehet astu sisään. Lisää apinoita voi lisätä viruksen leviämisriskiä ihmisille, etenkin eläimiä ruokkiville puiston vierailijoille tai yritä ottaa selfietä.



Vuonna 2017 Floridan kala- ja villieläinten suojelukomissio teki laitonta villien apinoiden, mukaan lukien makakit, ja kahden muun Floridassa vakiintuneen muukalaislajin ruokinnan: orava- ja vervet-apinat.

Tutkimuksen tekijät kirjoittavat, että vaikka viruksen leviämisestä luonnonvaraisista makakoista ei ole tiedetty ihmiskuolemia, se on matalan todennäköisyyden ja korkean riskin ongelma, joka olisi parasta välttää.

KATSELLA: Alligaattori vs. Python