Kuva: Mark Sullivan / NOAA

Yhdellä maailman suurimmista vihreiden merikilpikonnien pesimäalueista tutkijat ovat paljastaneet hämmästyttävän tilaston - yli 99 prosenttia kilpikonnan poikasista syntyy naisina.

Ongelma? Ilmastonmuutoksen aiheuttama lämpenevä meri- ja ilman lämpötila.





Toisin kuin nisäkkäät ja muut eläimet, joiden sukupuoleen vaikuttavat kromosomit, merikilpikonna-alkioiden sukupuoleen vaikuttavat munan ulkopuolella olevat lämpötilat. Optimaalinen lämpötila miesten ja naisten sekoitetulle kuoriutumiselle on 85 astetta Fahrenheit-astetta. Vain muutama astetta matalampi, ja asteikko nousee kohti pääosin miesväestöä, kun taas vain muutama aste korkeammat lämpötilat johtavat kaikkiin naispuolisiin kilpikonnaihin.

Äskettäin tutkijat tutkivat Raine-saaren vihreän merikilpikonnan populaatiota, joka sijaitsee Suuren Valliriutan pohjoiskärjessä - joka on yksi kilpikonnien suurimmista lisääntymisalueista. Heidän analyysinsä paljasti, että 99,1 prosenttia nuorista oli naisia. Lisäksi naiset muodostivat 86,8 prosenttia aikuisväestöstä.



Kuva: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons

'Yhdistämällä tulokset lämpötilatietoihin osoittavat, että GBR: n pohjoisen vihreän kilpikonnien rookeries ovat tuottaneet pääasiassa naisia ​​yli kahden vuosikymmenen ajan ja että tämän populaation täydellinen naisistuminen on mahdollista lähitulevaisuudessa', kirjoittavat tutkimuksen kirjoittajat. julkaistu Nykyinen biologia .

Tutkimus lisää kasvavaa huolta ilmastonmuutoksen vaikutuksista eläinten kykyyn menestyä nykyisissä elinympäristöissään. Vihreiden merikilpikonnien lämpötilasta riippuvan sukupuolen määrityksen takia lämpenemislämpötilat voivat lopulta olla katastrofaalisia väestölle, koska lisääntymisikäiset miehet kuolevat eikä uusia miehiä ole heidän tilalleen.



'Tutkimuksessamme korostetaan tarvetta välittömiin hoitostrategioihin, joiden tarkoituksena on alentaa inkubointilämpötiloja keskeisissä rookeryissä, jotta voidaan parantaa paikallisten kilpikonnapopulaatioiden kykyä sopeutua muuttuvaan ympäristöön ja välttää populaation romahdus - tai jopa sukupuutto', varoitetaan.