Pieni populaatio pieniä oransseja krokotiileja asuu sademetsäluolissa Gabonissa.

Tunnetaan kääpiökrokotiileina (Osteolaemus tetraspis), tämä afrikkalainen laji saavuttaa vain keskimäärin 4,9 jalkaa ja painaa 40-70 kiloa. Pienen koonsa vuoksi suurin osa heidän suojastaan ​​tulee voimakkaasti panssaroidusta kaulasta, selästä ja hännästä. Heillä on myös osteodermeja vatsassaan ja kaulansa alapuolella.

Vuonna 2010 tutkimusmatkailija Olivier Testa oli osa retkeä Gabonin Abandan luolajärjestelmään sen vihjeen mukaan, että siellä asui kääpiökrokotiileja.





Vaikka jotkut krokotiililajit pakenevat maan alle kuivuuden aikana, nämä eläimet ovat pitkäaikaisia ​​luolalaisia.

Gabonin sademetsä, Kuva: Axel Rouvin

Tämä väestö voi jäädä luoliin loputtomiin siellä asuvien krikettien ja lepakoiden lukumäärän vuoksi, krokotiiliasiantuntijan Matthew Shirleyn mukaan Harvinaisten lajien konservatorion säätiö . Lepakot kirjaimellisesti putoavat katosta veteen maailman helpointa ateriaa varten.



Tämän helpon ravitsemuksen liiallisen määrän vuoksi nämä krokotiilit ovat erinomaisessa kunnossa - jopa parempia kuin heidän metsänsä. Tästä huolimatta väestö on suhteellisen pieni, todennäköisesti noin 50.

Asiantuntijat huomasivat, että kun he menivät syvemmälle luolaan, urokset olivat vaaleammat ja kirkkaammat oranssit. Syy heidän oranssille sävyelleen ei ole se, mitä voit odottaa. Ainutlaatuinen väri on seurausta krokotiileista, jotka uivat ympäriinsä suurta määrää lepakoiden guanoa vedessä. Emme voi keksiä näitä juttuja.



Kuva: David Black

Bat guano tekee vedestä emäksisen, mikä heikentää ihoa ja muuttaa sen väriä.

Vaikka nämä maanalaiset krookit ovat tehneet sen luolassa, heidän on ylläpidettävä yhteyttä ulkomaailmaan märkänä vuodenaikana. Valitettavasti luolakodit eivät kykene lisääntymään luolissa.



Shirley selitti Uusi tutkija , 'Se on pesivää ekologiaa: he tarvitsevat suuria mädäntyneen kasvillisuuden kiinnityksiä munatakseen.'

Märkäkauden jälkeen krokotiilit palaavat luoliin jälkeläistensä kanssa.



Geneettisiä todisteita analysoivat tutkijat ovat paljastaneet, että nämä krokit irtoavat ulkona asuvista sukulaisistaan. Nämä tutkimukset ovat osoittaneet, että luolassa asuvat krokotiilit erottuvat eristetystä geneettisestä ryhmästä tuhansia vuosia sitten.