Kun planeettamme lämpenee, enemmän lajeja tuodaan lähemmäksi toisiaan kuin koskaan, kun ilmastointikaistat siirtävät päistään ja tärkeimmät resurssit liikkuvat niiden mukana.Kun lajit ovat läheisessä sukulaisuudessa, lisääntynyt vuorovaikutus voi johtaa risteytymiseen - kuten on jääkarhujen ja harmaiden välillä .Mutta päinvastainen vastaus voi olla totta.

Pohjois-Euraasiassa ja Pohjois-Amerikassa, jossa taigametsät rajoittuvat tundraan, punaketut ovat laajentaneet levinneisyyttään pohjoiseen vähintään viimeiset kaksi vuosikymmentä ja tunkeutuneet alueelle, joka viime aikoihin asti kuului yksinomaan heidän serkkuihinsa, arktisiin kettuihin. Tuloksena oleva lajien törmäys on ollut voimakasta ja antagonistista, ja toinen osapuoli kilpailee toisen kanssa ja syrjäyttää sen - usein väkivaltaisilla keinoilla.



Kun punaketut ja arktiset ketut käyvät tassuilta, voittaa usein aggressiivisemmat, alueellisemmat punaketut. Vuonna 2015 valokuvaajaDon Gutoskin palkittu valokuva punaketun näyttäminen tuoreen arktisen ketun ruhon ympärillä nosti konfliktin valokeilaan, mutta tutkimus vahvistaa, että punaketut ovat tappaneet ja syöneet pienempiä, kalpeimpia sukulaisiaan jo jonkin aikaa.

Tämä palkittu valokuva punaketasta, jolla on tapamansa arktinen kettu, meni virukseen ja nosti konfliktin valokeilaan vuonna 2015. Kuva: Don Gutoski, käytetty luvalla



Esimerkiksi Ruotsin tiedemiehet dokumentoivat toistuvia tapauksia aikuisista punaketuista etsimällä ja saalistaen arktisia ketupoikia jotka kutistuivat puna-ketun lisääntymiskohteiden lähellä. Punakettuja on myös havaittu hyökkää aikuisiin arktisiin kettuihin Alaskassa useita kertoja.

Vaikka vuorovaikutus voi muuttua väkivaltaiseksi, on todennäköistä, että puna-arktisen ketun konfliktin vaikuttavammat seuraukset johtuvat siitä, että punaiset ketut ottavat haltuunsa arktisten kettujen tiheydet ja jopa työntävät heidät normaalin maantieteellisen alueensa kokonaan ulkopuolelle.



Useita vuosia sitten tutkijat havaitsivat punaketun väittävän miehitetyn arktisen ketun luolan Venäjän Yamalin niemimaalla, laillisen omistajan kiusaaminen pysyvästi pois . Äärimmäisissä tapauksissa punaketut voivat pyyhkiä arktiset ketut lähes kokonaan, kuten he tekivät Pyhän Matteuksen saaret Alaskan rannikolla. Uusi punakettu-populaatio oletettavasti pääsi saarille ylittämällä ympäröivän merijään talvella.

Enter: toinen hyökkääjä

Vaikka punakettujen hyökkäys napa-leveysasteille johtuu osittain siitä, että paikalliset ilmasto-olot muuttuvat punaketuille siedettävämmiksi, kummallisessa käänteessä suurta osaa heidän lisääntyneestä läsnäolostaan ​​arktisilla kettuilla voi auttaa toinen eteläinen hyökkääjä - ihmiset.



Kun arktinen alue muuttuu ilmastonmuutoksen vuoksi ihmisten asumisen ja teollisuuden saataville, ihmiset muuttavat vahingossa näitä ekosysteemejä luonnostaan ​​sopivampi punaketuille . Esimerkiksi tundran öljyntuotantoinfrastruktuuri luo suojat vähemmän kylmään sopeutuneille punaketuille, mikä antaa heille mahdollisuuden pysyä pohjoispuolella siellä, missä he eivät tavallisesti pystyisi.

Punainen kettu kuljettaa arktista maa-oravaa Alaskassa. Kuva: Kansallispuiston palvelu / Kent Miller

Toinen näistä 'antropogeenisista tuista' tulee karjasta, kuten poroista; kun yksilöt kuolevat, ne tarjoavat kuolleisuuden lähteen, joka auttaa ylläpitämään punakettu-populaatioita (tämä pätee erityisesti alueille, jotka ovat menettäneet alkuperäisen sudensa, eli kilpailu on vähäisempää).

Nämä ihmisen luomat turvalliset tilat voivat sallia punakettujen vaikuttaa pohjoisen arktisen ketun populaatioihin kauan ennen kuin edes ilmastonmuutos on kiinni.



Vaikka kahden lajin välinen ristiriita todennäköisesti lisääntyy ilmaston lämmetessä, on vielä joitain paikkoja, joissa (toistaiseksi) arktiset ketut ovat kunnossa. Esimerkki on Islanti , jonka arktisten ketujen populaatio on parantunut ihmeellisesti viime vuosina - vaikka etenkin punakettuja ei löydy saarivaltiosta. Jos väestö perustaisi sinne, kaikki vedot voivat olla poissa käytöstä.

KATSO SEURAAVA: Grizzly Bear Battles 4 Wolves