maxresdefault

Tutkijat ovat havainneet, että valaat käyttävät vedenalaisia ​​vuoria auttaakseen heitä navigoimaan tuhansien mailien valtavassa meressä.





Meri on iso - todella iso - jopa joillekin planeetan suurimmille eläimille. Ja kuitenkin, valaat pystyvät muuttamaan tuhansia mailia sen yli ruokinta-alueilta lisääntymisalueille. Kuinka he löytävät tiensä? Ilmeisesti käyttämällä vedenalaisia ​​vuoria maamerkkeinä.

hawaii-alustatHavaijin satamaketju. Kuva: NOAA



Tutkijat jäljittivät vaeltavia ryhävalaita eteläisellä Tyynellämerellä käyttämällä satelliittitunnisteita. He havaitsivat, että näiden muuttoliikkeiden aikana eläimet näyttävät käyttävän huomattavan paljon aikaa - yhden viikon ja kolmen viikon välillä - uidessaan vedenalaisten vuorten ympärillä, jotka tunnetaan merenpohjoina. Nämä vuoret voivat toimia navigointimerkkeinä, ruokintapaikoina ja jopa kohtaamispisteinä seurustellakseen muiden valaiden kanssa.

Merenrannat ovat ihanteellisia valaiden kohtaamispaikkoja, koska ne työntävät suuria määriä ravinteita lähemmäs valtameren pintaa, mikä tekee niistä hyvän elinympäristön planktonille (tärkeä ravinnonlähde). Näiden tuntevien olentojen uskotaan myös kokoontuvan näihin paikkoihin seurustelemaan ja mahdollisesti jopa lisääntymään siellä.



ryhä-2Kuva: Christopher Michel

Valaat, erityisesti ryhävalaat, muuttavat uskomattoman pitkiä vaelluksia elinaikanaan. Tiesimme, että he ainakin osittain luottivat maapallon magneettikentään auttaakseen heitä, mutta nyt tiedämme myös, että he käyttävät merenpohjia auttaakseen heitä etenemään. Lisäksi meillä on nyt uusi näkemys siitä, mitä he tekevät muuttoliikkeensa aloitus- ja loppupisteen välillä - ilmeisesti syömällä ja seurustellen muiden valaiden kanssa.



Esillä oleva kuva: Sylke Rohrlach