Kuva: Ocean Exploration Trust ja NOAA ONMS

”Valaan pudotus” on yleinen termi, jota käytetään kuvaamaan valaiden ruhoa, joka on pudonnut valtameren pohjaan yli 1 000 m: n (3300 jalan) syvyydessä, batyali- tai syvyysvyöhykkeillä.

Valaiden putoaminen voi luoda monimutkaisia ​​paikallisia ekosysteemejä, jotka antavat ravintoa syvänmeren organismeille, joskus vuosikymmenien ajan.






Tämän vuoden Nautilus-retkikauden viimeisen sukelluksen aikana joukkue löysi valaan pudotuksen tutkien Davidson Seamountia Kalifornian keskustan rannikolla Monterey Bayn kansallisen merensuojelualueen tutkijoiden kanssa.

Kuva: Ocean Exploration Trust ja NOAA ONMS

Tämän valaan luurankojen arvioidaan olevan 4–5 metriä pitkiä. Ryhmä pyrkii tunnistamaan lajin, mutta sen uskotaan olevan rorqual baleen-valas, mikä näkyy valaan leuan luiden jäljellä olevasta baleenista ja sen kallon muodosta.



Kuva: Ocean Exploration Trust ja NOAA ONMS



Vaikka todisteita valaiden putoamisesta on havaittu pysyvän merenpohjassa useita vuosia, tämä näyttää olevan suhteellisen äskettäinen pudotus baleenin, kuplan ja joidenkin sisäelinten jäljellä. Sivustolla on myös mielenkiintoinen ekologisen peräkkäisyyden keskivaihe, koska molemmat suuret sieppaajat, kuten ankeriaat, poistavat edelleen luurangon kuplasta, ja luita syövät Osedax-matot alkavat kuluttaa lipidejä (rasvoja) luista. Muita paikalla havaittuja organismeja ovat raput, kranaatti, polyksaetit ja syvänmeren mustekala.

Kuva: Ocean Exploration Trust ja NOAA ONMS

Selaa alaspäin katsoaksesi alla olevaa videota:



Tämä hämmästyttävä havainto kuvattiin Davidson Seamountin kaakkoisosassa, Monterey Bayn kansallisessa meripyhäkössä.