Quetzalcoatlus - suljinvarsi_228558133

Quetzalcoatlus. Shutterstock.

Populaarikulttuurissa näet usein korkealla lentävän Pteranodonin ja valtameressä kulkevan Mosasauruksen, jota kutsutaan dinosauruksiksi. Vaikka sekä Pteranodon että Mosasaurus olivat molemmat esihistoriallisia matelijoita, olivatko he todella dinosauruksia? Ei. Pterosaurukset ja mosasaurukset (ja muut meren matelijat, kuten plesiosaurukset) olivat maailmoja erillään dinosauruksista, vaikka ne olisivat olleet samanaikaisesti ja samoissa paikoissa ns. ”Kauheiden liskojen” kanssa.





Pterosaurukset tai 'siivekäs liskot' liittyivät läheisemmin dinosauruksiin ja lintuihin kuin meren matelijoihin, koska ne ovat Avemetatarsalia tai 'lintujen käpälät', mutta ne eivät todellakaan olleet dinosauruksia. Ja toisin kuin nimi, he eivät myöskään olleet liskoja. Kuitenkin, he olivat ensimmäisiä selkärankaisia, jotka kykenivät todelliseen lentoon .

Mosasaur - shutterstock_113376013

Mosasaur. Shutterstock.



Toisaalta mosasaurukset ja muut meren matelijat olivat tuskin sukulaisia. Mosasaurusten lisäksi muinaiset meret vetivät plesiosauruksia, iktyosauruksia, nothosauruksia, placodontteja, merikilpikonnia, talattosauruksia ja talattosukialaisia. Yksikään näistä esihistoriallisista meren matelijoista ei ollut samassa perheessä tai järjestyksessä, ja vain tutut merikilpikonnat selvisivät liidun ja paleogeenin sukupuuttoon. Sama koskee pterosauruksia. Sitä vastoin, vaikka nykyään ei ole dinosauruksia, jotkut heidän jälkeläisistään, linnut, ovat edelleen joukossamme.