Kuva: Wikimedia Commons

Harvat maapallon olennot inspiroivat Komodon lohikäärmeitä. Maailman suurimmat liskot, ne voivat olla kymmenen jalkaa pitkiä, ja heidän kovaa ulkonäköään ja metsästystaitojaan on vähintäänkin kunnioitettava.

Ne näyttävät vähän kuin lohikäärme tai jopa minidinosaurus, mutta heidän ulkonäönsä ei ole kummallisinta näistä eläimistä. Komodo-lohikäärmeet, kuten käy ilmi, ovat melko outoja.



He pystyvät synnyttämään neitsyitä.

Komodo-lohikäärmeet pystyvät lisääntymään sekä seksuaalisesti että aseksuaalisesti. Naaraspuoliset Komodo-lohikäärmeet voivat hedelmöittää munansa uroksilla, mutta urosten puuttuessa ne voivat lisääntyä ilman seksiä prosessissa, jota kutsutaan 'partenogeneesiksi'. Hemmottelevat he voivat tuottaa vain miehiä, jotka - tukahduttavat itsesi - oletettavasti parittaisivat äitinsä kanssa, jotta laji voisi selviytyä. Partenogeneesi on harvinaista suurilla eläimillä ja tyypillisempi selkärangattomille tai kasveille.

Siihen on syy, miksi he ovat niin suuria.

Tutkijat uskovat, että niiden suuri koko johtuu outosta ilmiöstä, joka tunnetaan nimellä 'saarigigantismi'. Eristetyssä ympäristössä elävät eläimet voivat tulla dramaattisesti suurempia kuin heidän sukulaisensa, evoluutio, joka liittyy suurempien saalistajien poissaoloon. Komodo-lohikäärmeitä luonnossa on vain noin 6000, ja ne kaikki asuvat syrjäisillä Indonesian saarilla.

Kuva: Wikimedia Commons

Ne ovat nopeita.

Kuten useimmat kärjen saalistajat, Komodo-lohikäärme on nopea. Panssaroiduista piikistä ja paksuista jaloista huolimatta he voivat juosta uskomattoman suurella nopeudella, jopa 13 mph, lyhyitä jaksoja. He eivät kuitenkaan luota nopeuteen metsästyksessä, vaan odottavat varastamattomasti saalista. Ihmisen keskimääräinen juoksunopeus (ja kyllä, Komodo-lohikäärmeet saalistavat ihmisen) on vain 8 mph.

Kuva: Wikimedia Commons

He haju kielellään, ei sieraimiinsa.

Toinen outo piirre on, että he haistavat haarautuneella kielellään - ja heidän hajunsa on outo. Heillä on sieraimet, mutta näin he eivät haista saaliinsa. Hajuillaan kielensä avulla he voivat havaita ruhon lähes 6 mailin päässä. Komodo-lohikäärmeillä on myös yllättävän innokas näkö, ja ne voivat nähdä esineitä jopa 985 jalan päässä.


He tappavat saaliinsa myrkkyllä, ei bakteereilla.

Komodo-lohikäärmeet eivät todellakaan tappaa saalistaan ​​bakteereilla, kuten ajattelimme. Sen sijaan tutkijat ovat havainneet, että he pistävät uhreilleen myrkkyä useista hampaiden välissä olevista kanavista. Myrkky tekee saalista kykenemättömäksi vähentämällä verenpainettaan, nopeuttamalla veren menetystä ja lopulta aiheuttamaan sokin.

National Geographic -uutiset selitti 'Sen sijaan, että lohikäärmeet pistävät myrkkyä suoraan voimakkaalla puremalla, lohikäärmeet käyttävät erikoistunutta purenta ja vedä -liikettä toksiinin haavoihin jatkuvan, raivoisan hyökkäyksen aikana.'

Kuva: Ryan Somma / Flickr

He voivat syödä kokonaisia ​​eläimiä - jopa vuohen kokoisia.

Komodo-lohikäärmeet syövät yleensä repimällä lihapaloja uhrilta, mutta ne voivat myös niellä eläimet kokonaisina. He voivat tehdä tämän käyttämällä löyhästi nivellettyjä leukojaan, taipuisia kalloaan ja laajentuvaa vatsaansa.

Suurten eläinten nieleminen kestää yleensä 15-20 minuuttia, ja eläinten on kuumennettava auringossa ruoansulatuksen nopeuttamiseksi. Hidas aineenvaihduntansa ansiosta komodot voivat selviytyä jopa 12 ateriasta vuodessa.

Vauvat pakenevat kuoriutumisensa jälkeen, joten heidän äitinsä eivät voi syödä heitä.

Ja mitä kammottavin asia näissä antiikin näköisissä olentoissa on? He todella syövät omia nuoriaan. Naiset inkuboivat munakytkinsä noin kolmen kuukauden ajan ja jopa rakentavat houkutuspesiä pitääkseen syntymättömät lapsensa turvassa saalistajilta. Mutta kun he ovat kuoriutuneet, nuo äiti-vaistot sulavat.

Vauva komodo-lohikäärmeet kynsivät puita ylöspäin pakenemaan äitejä ja muita kypsiä lohikäärmeitä, jotka syövät heitä. Nuoret Komodo-lohikäärmeet pystyvät erinomaisesti kynsillä kiipeämään puita, mutta vanhemmat ovat vähemmän ketteriä. Nuoret eivät tule alas puiden huipulta pyhäkköstään vasta neljän vuoden ikäisinä ja noin neljän jalan pituisina.

Kuva: Wikimedia Commons

Esitelty kuva Tambako Jaguar Flickrillä