Kuva: NPS, Wikimedia Commons

Länsimainen täplikäs skunk tunnetaan paremmin käsin seisovana haisuna- akrobaattisten tekojen suhteen, joita se suorittaa uhatessa.

Spilogale gracilislöytyy laajasta osasta Länsi-Pohjois-Amerikkaa, aina Coloradosta Kaliforniaan. Nämä pienet, haisevat eläimet kasvavat noin puolitoista jalkaa ja painavat 8-30 unssia, ja urokset ovat huomattavasti raskaampia kuin naiset.



Nämä skunksit ovat tyypillisesti mustavalkoisia raidallisia ja niissä on valkoinen täplä silmien välissä ja jokaisen korvansa alapuolella. Sen myski on samanlainen kuin muut kuonat, mutta sisältää ylimääräisen yhdisteen, jota kutsutaan 2-fenyylietaanitioliksi, mikä tekee siitä hieman voimakkaamman.


Julkinen video National Park Service -palvelun kautta



Niiden elinympäristöihin kuuluvat nurmikot ja metsät, jotka kattavat alueet pohjoiseen asti Brittiläiseen Kolumbiaan ja etelään Pohjois-Meksikoon. Käsin seisovat skunksit ovat yöllisiä ja syövät pääasiassa hyönteisiä, mukaan lukien kovakuoriaiset ja toukat, sekä satunnaisia ​​pieniä selkärankaisia.

Vaikka kaikki käsin seisovat skunksit ovat saman lajin jäseniä, DNA-analyysi on hajottanut ne kolmeen geneettisesti erilliseen ryhmään. Tutkijat ovat kiehtoneet näitä olentoja fyysisesti erilaisten maantieteellisten piirteiden, mukaan lukien vuoret ja suuret vesimuodostumat, geneettisten samankaltaisuuksien vuoksi.



Kuva kautta Löydä

'Meitä kiinnosti, saisimmeko nähdä, liittyykö geneettisiin taukoihin vanhempia tapahtumia - suuria biogeografisia tapahtumia, kuten Sierra, Kalliovuoret, Rio Grande - vai ilmastonmuutosta', johtava tutkimuksen kirjoittaja Adam Ferguson selitti Elävä tiede .

Tutkittuaan perusteellisen geneettisen näytteen, jossa on otettu lähes 100 skunkkia maantieteellisesti erilaisista paikoista kaikkialla länsi-täplikkäisen skunkin Yhdysvalloissa, tutkijat päättelevät, että pleistoseenijääkauteen ulottuva ilmastonmuutos on vastuussa vastaavien geneettisten pintojen muokkaamisesta.



Nämä havainnot voivat auttaa tulevaisuuden ennusteissa siitä, miten ilmastonmuutos vaikuttaa ekosysteemeihin.

Koko tutkimus on julkaistu Journal of Ekologia ja evoluutio .