Kuva: Rafael Lemaitre ja Ellen Muller

Tämä pieni olento löydettiin äskettäin työntäen päänsä pienestä kuoresta Bonaire National Marine Parkin matalassa syvyydessä.

Valokuvaaja ja luonnontieteilijä Ellen Muller kohtasi lajin ensimmäisen kerran rutiinisukelluksen aikana riutan sängyn läpi Venezuelan Bonairen saaren tuntumassa. Kahden millimetrin pituisen taskurapun todettiin elävän halkeamissa ja rakoissa muun meren elämän, mukaan lukien murea-ankeriaat ja liekehtivät riutta-hummerit, pysyessä keskimäärin 14 metrin syvyydessä pinnan alla.



Tutkijat ovat nimenneet eläimenPylopaguropsis mollymulleraeja toi hallituksen luvalla ensimmäiset elävät yksilönsä Smithsonian-instituuttiin tieteellistä analyysia varten. Se on vasta toinenPylopaguropsislöydetty tähän mennessäPaguridaeperhe.

Epätavallisessa äyriäisessä on kirkkaanvalkoiset ja punaiset karkkiraidalliset jalat ja suuri, epätavallinen kynsi. Sen värikäs ulkonäkö johtuu sen yhteisestä viitteestä 'karkkiraidoitettu erakko rapu'.



Kuva: Rafael Lemaitre ja Ellen Muller

Rapun oikea kynsi on kiehtovin ominaisuus sen massiivisen koon vuoksi verrattuna muuhun kehoon ja jäätelökauhan muotoiseen muotoon. Vaikka kynnen tarkkaa toimintaa ei tunneta, sitä voidaan käyttää joko yleisenä ruokintamekanismina tai keinona eläimelle liikkua merenpohjan yli.

Ravun luonnollinen elinympäristö mureenanmetsissä viittaa siihen, että se voi käyttäytyä eräänlaisena trooppisena puhtaampana kalana näille suurille organismeille. Eläimen kirkkaat värit, jotka muistuttavat muita puhtaampia selkärangattomia, tukevat tätä olettamusta sekä yhden yksilön fyysistä havainnointia, joka ryömii laajakaistaisen muren kehon poikki.



Nyrkkeilyrapuilla on samanlainen symbioottinen suhde merivuokkoihin .

'Ajatus siitä, että tämä eläin saattaa puhdistaa mureenoita, on kiehtova', Jan Pechenik, meribiologi Tuftsin yliopistosta raportoitu . ”Todisteet eivät ole vielä täysin vakuuttavia. Mutta tämä olisi ensimmäinen esimerkki taskurapujen puhdistajasta, jos näin on. '



Nämä havainnot julkaistaan ​​lehdessä ZooKeys .

Katso tämä hämmästyttävä kuvamateriaali, jonka on ottanut valokuvaaja ja videokuvaaja Ellen Muller: