Laajoissa matkoissani ympäri Australiaa ajattelin, että näisin dinosauruksen nousevan jonnekin. Useimmissa paikoissa maisemat näyttävät niin muinaisilta ja esihistoriallisilta, että voisit vannoa harhailevasi ajan unohdettua maata. Mutta missään paikassa ei todennäköisesti ole esihistoriallista elämää kuin Far North Queenslandin Daintree-sademetsässä.





Kun ajaa lautalle ja ylität krokotiilien saastuttaman Daintree-joen, olet periaatteessa tulossa Jurassic Park -puistoon.

Daintree-joki. Kuva: Teddy Fotiou .

Lautta itse on alueen merkittävä piirre. Daintree-joen lautalla voi kuljettaa enintään 40 ajoneuvoa viiden minuutin matkan joen yli on ainoa tapa päästä Daintree-sademetsään ilman 4 × 4.



Paikalliset ovat keskustelleet sillan rakentamisesta; silta kuitenkin lisäisi alueen matkailua ja uhkaisi särkyvää sademetsäekosysteemiä. Siten lautta pysyy kuninkaana.

Daintree-joen lautta. Kuva: Teddy Fotiou .

Joen toisella puolella alkaa todellinen Daintree-sademetsä, ja elämän monimuotoisuus on ilmiömäinen.



Täällä muinaiset kasvilajit, joita ei ole missään muualla, sekoittavat vuoristoisen erämaan. Jotkut näistä kasveista eivät ole muuttuneet 110 miljoonan vuoden ajan , ja seurauksena ne antavat sademetsälle mesozoisen ulkonäön.

Tuulettimen kämmenet Daintree-sademetsässä. Kuva: Teddy Fotiou .

Mutta se ei ole kaikki. Joukko olentoja, sekä suuria että pieniä, lisäävät Daintreen Jurassic-tunnelmia. Valtavat hämähäkit ovat melko yleisiä, mutta ne ovat yleensä vaarattomia. Jotkut heistä odottavat saalistaan ​​verkkoissa ...



Kultainen pallokudoja hämähäkki. Kuva: Teddy Fotiou .

... kun taas toiset metsästävät saaliinsa maahan ja puihin.

Tiikeri metsästäjä hämähäkki. Kuva: Teddy Fotiou .

Sillä jokien, purojen ja rannikon varrella suossa piileskelevät massiiviset suolaisen veden krokotiilit odottaen löytävänsä epäuskoisia pussieläimiä ja turisteja.



Kasvaa jopa 6 metriä pitkäksi , nämä crocsit ovat maailman suurimpia matelijoita, ja niiden voimakkaat murskaavat leuat eivät ole toisin kuin nälkäisen Tyrannosaurus.

Suolaisen veden krokotiili Daintree-sademetsässä. Kuva: Teddy Fotiou .

Käärmeitä on yhtä paljon. Pienen Daintree-motellin generaattorihuoneessa tapasin läheisesti Australian suurimman käärmeen: ametystiinipytonin. Kasvaa jopa 6 metriin , amethystine python on yksi kuudesta suurimmasta käärmeestä maailmassa ja voi ylittää täysin kasvaneen krokotiilin pituuden.


Ametystine python generaattorihuoneessa. Kuva Teddy Fotiou

Crocsien ja käärmeiden lisäksi myös jättiläiset liskot ovat yleisiä, ja ne näyttävät yhtä dinosauruksilta. Yläpuolella puissa huomasin yli muutaman pitsimonitorin, jotka ovat hieman pienempiä Komodo-lohikäärmeen sukulaisia, jotka ovat melko yleisiä Itä-Australiassa. Ne ovat yleensä vaarattomia, mutta muiden monitoriliskojen tavoin heillä on ikävä, myrkyllinen purema.

Pitsimonitori puussa. Kuva: Teddy Fotiou .

Puun alapuolella pienemmät liskot tarttuvat puunrunkoihin ja kiihtyvät lehtien pentueen läpi.

Merkittävin näistä liskoista on Boydin metsälohikäärme, joka näyttää hyvin pienikokoiselta lohikäärmeeltä ja löytyy vain kaukaisista Pohjois-Queenslandin trooppisista sademetsistä.

Boydin metsälohikäärme. Kuva: Teddy Fotiou .

Mutta jos kaikki nuo eläimet eivät riitä vakuuttamaan teille, että Daintree-sademetsä on kadonnut maailma, kannattaa ehkä katsoa eteläistä kasaaria. Cassowaries ovat korkeita, lentokyvyttömiä lintuja, jotka ovat kotoisin Far North Queenslandista, ja ne muistuttavat voimakkaasti strutsin ja Velociraptorin risteystä. Jos joku Daintree-asukas ansaitsee tittelin 'dinosaurus', kasowary varmasti tekee. Itse asiassa kasaidit näyttävät enemmän dinosauruksilta kuin linnuilta!

Eteläinen kasowary. Kuva: Teddy Fotiou .

Teddy Fotiou on palkittu villieläinten valokuvaaja ja kirjailija, jolla on taitoa seikkailuun. Hän asuu 30-jalkaisella purjeveneellä lähellä Norfolkia Virginiassa ja matkustaa ympäri maailmaa, vaeltaen tulivuoria Tyynenmeren saarilla ja sukellettaessa haiden kanssa haaksirukoilla Atlantin valtamerellä. Äskettäin hän vietti vuoden Australiassa kiertäessään maata alas ja ajaen yli 16 000 mailia. Hän on asiantuntija useimpien eläinlajien tunnistamisessa ja viihtyy maalla, meren alla ja ilmassa. Tällä hetkellä hän työskentelee hämmästyttävien villieläinten valokuvien ja kuvamateriaalien keräämisessä Yhdysvaltojen itäosassa ja on matkalla Sambiaan RoaringEarthille marraskuussa.