Haastin kotka hyökkää moalintuja vastaan. Kuvan John Megahan kautta PLOS Biology .

Satoja vuosia sitten massiivinen saalistaja lintu nousi taivaalla ja iski kauhua ensimmäisten ihmisten ihmisiin, jotka saapuivat Uuteen-Seelantiin, maoreihin.

Tämä pelko heijastuu maori-legendassa Poukai , valtava ihmissyöjä lintu. Tutkijoille tiedossa Haastin kotka (Harpagornis moorei), kauhistuttava ja todella todellinen lintu kuoli sukupuuttoon 1400-luvulla.





Kun Haastin kotkat hallitsivat Uutta-Seelantia, he olivat maan kärjessä oleva maanpäällinen saalistaja ja maailman suurimmat raptorialinnut. Naiset olivat suurimmat ja painoivat yli 31 kiloa, kasvoivat melkein 5 jalkaan ja olivat lähes 3 metriä pitkiä. Itse asiassa ne olivat 40 prosenttia suurempia kuin suurimmat elävät kotkat, ja niiden nokka ja kärki olivat melkein kaksinkertaisia ​​nykyisen kotkan kokoisia.

Vertailu Harpagornis moorein valtavia kynsiä sen lähisukulaisen Hieraaetus morphnoidesin, 'pienen' kotkan, kanssa. Kuva: Bunce M, Szulkin M, Lerner HRL, Barnes I, Shapiro B et ai. kautta PLOS Biology

Näiden jättiläisten sieppaajien siipien kärkiväli oli 9,8 jalkaa, mikä oli melko pieni niiden kokonaiskoon mukaan, mutta heidän lihaksikkaat ruumiinsa ja jalkansa enemmän kuin kompensoivat sen.



Vaikka Haastin kotkat saattavat tuntua ylipäteviltä saalistajalta saarella, jolla ei ole muita alkuperäisiä maan nisäkkäitä kuin pieniä lepakoita, heillä on tosiasiallisesti yhteinen elinympäristö yhtä valtavien (mutta saalistamattomien) lintujen kanssa, joita kutsutaan moiksi. Moa oli lentokyvytön lintu, toisin kuin strutsi ja emus, se, joka painoi yli 440 kiloa.

Vaikka moa oli viisitoista kertaa suurempi kuin Haastin kotka, ne olivat kotkan ensisijainen ravinnonlähde ja antoivat kotkien kasvaa uskomattomaan kokoonsa.



Kiire

Haastin kotkanveistos lähellä Macres Flatia, Uusi-Seelanti. Kuva Mattinbgn.

Haastin kotkan koon ja voiman vuoksi se on saattanut hyökätä ihmisiin inspiroi maori-legendoja. Se pystyi varmasti viemään henkilön alas. Keskimääräinen aikuinen ihminen on alle puolet aikuisen moan koosta, ja ihmislapsi olisi todennäköisesti ollut vain välipala.

Emme kuitenkaan koskaan tiedä varmasti ilman Haastin kotkien hyökkäyksistä ennen sen sukupuuttoa.



Valitettavasti huolimatta siitä, että maorien uudisasukkaille on annettu pelkoa, Haast-kotka lopulta antaisi tien Uuden-Seelannin uusille kärpässaalistajille: ihmisille. Aseilla ja työkaluilla Maorit metsästivät kaikkia moalajeja sukupuuttoon , jättäen Haastin kotkat ilman ensisijaisia ​​ravintolähteitä. Tämän seurauksena noin 100 vuotta ihmisten saapumisesta Uuteen-Seelantiin sekä moa että Haast-kotka katosivat ikuisesti.

Vaikka ihmissyöjiä kotkia ei ole enää olemassa, modernit kotkat ovat edelleen valtavia saalistajia, jotka pystyvät tarttumaan suuriin saaliihin. Katsella:



KATSO SEURAAVA: Titanoboa - Suurin käärme, jonka maailma on koskaan tuntenut