Kuva: Velizar Simeonovskin kuvitus YouTuben kautta

Tutkijat ovat löytäneet Salomonsaarilta uuden jättimäisen rotalajin, joka painaa yli kaksi kiloa ja joka paikallisten mukaan voi murtaa avoimia kookospähkinöitä hampaillaan. Olisi kauhistuttavaa, jos se ei olisi niin ihastuttavaa.

Paikallisten kutsumana Vikana äskettäin löydetyllä olennolla on ruskea turkis, sileä häntä ja leveät takajalat, joita se käyttää sademetsän 30 jalan korkeiden oksien skaalaamiseen. Tämä suhteellinen jättiläinen on yli 1,5 jalkaa päästä hännään mitattuna noin 4 kertaa suurempi kuin keskimääräinen kaupunkiasukas rotta.

Tyrone Laveryn valokuva Uromys vikasta





Vika on ensimmäinen uusi jyrsijä, joka löydettiin Salomonsaarilta 80 vuoden aikana, ja sen löytäminen oli erityisen haastavaa. Vaikka paikalliset ihmiset ovat jo pitkään tienneet rotasta, tutkijat eivät ole koskaan kiinnittäneet siihen huomiota vuoteen 2015 saakka, jolloin Fieldin luonnonhistoriallisen museon nisäkkääkäri Tyron Lavery näki ensimmäisen näytteen viiden vuoden haun jälkeen.

Se, että Vika viettää suurimman osan ajastaan ​​puiden latvoissa, teki siitä vaikean havaita. Se ei myöskään auttanut, että kaupalliset puunkorjuuyritykset ovat kaataneet suurimman osan Salomonsaarten puista.

Uromys vika kallo. Kuva kenttämuseon kautta


Itse asiassa Lavery löysi olennon sattumalta, kun se loppui puunkorjuun kaatamasta puusta. Valitettavasti rotta kuoli lopulta pudotuksesta, mutta tutkijat pystyivät käyttämään yhtä näytettä kiusaamaan yksityiskohtia uusista lajeista, joita he kuvasivat Journal of Mammalogy -lehdessä julkaistu paperi .

Tutkijat odottavat, että vaikeasti ymmärrettävä olento listataan kriittisesti uhanalaiseksi.