giphy-76

Kuvittele kemiallinen ase; ylikuumennettu myrkyllinen neste. Kutista se sitten kynsien kokoon asti. Se on bombardier-kuoriainen, hyönteinen, joka toimii elävänä kemikaalitehtaana.





Kun kovakuoriainen tuntee olevansa uhattuna, se työntää myrkyllisen nestesuihkun, nimeltään bentsokinoni, pois takapäästään.

Saatat ihmetellä, kuinka nämä hyönteiset voivat luoda tämän epätavallisen kemiallisen keittämisen omaan kehoonsa vahingoittamatta itseään. Kovakuoriainen on kehittänyt kaksi kammiota pitämään bentsokinonin - hydrokinonin ja vetyperoksidin - valmistuksessa käytetyt kemikaalit erillään. Kun kovakuoriainen tuntee olevansa uhattuna, venttiili avautuu ja sulkeutuu, jolloin kemikaalit voivat sekoittua ns. Räjähdyskammioonsa ja räjähtää vatsassa olevasta aukosta sykkivässä suihkussa.



pommi-kovakuoriainen

Kuva: Patrick Coin

Tapahtuva reaktio tuottaa suuria määriä lämpöä, joten neste tulee ulos kiehuvana. Lisäksi tämä neste voidaan kohdistaa mihin tahansa 270 asteen alueelle. Sieltä kuuluu popppaava ääni, höyryä ja sekava ja loukkaantunut saalistaja.

Tämä tapahtumasarja tapahtuu niin nopeasti, että on vaikea määrittää, miten se tapahtuu. Viime vuonna Massachusettsin teknillisen instituutin (MIT) tutkijat käyttivät kuitenkin nopeaa synkrotroniröntgenkuvantamista, jonka avulla he pystyivät seuraamaan virheen sisäisiä mekanismeja äärimmäisen hidastettuna.

giphy-77

Silloin he löysivät pulssitekniikan, joka antaa räjähdyskammion jäähtyä suihkukoneiden välillä, jotta se ei ylikuumentu.

Voi tuntua vaikealta uskoa, että niin pieni hyönteinen olisi voinut kehittyä omistamaan niin vaikuttavan biokemiallisen aseen; uskotaan, että pommittajakuoriainen kehitti tekniikkansa yksinkertaisemmista rakenteista.



Kuten kaikki muut planeetan eläimet, se on löytänyt tavan taistella elääkseen toisen päivän.

Video:



KATSO SEURAAVA: Australian Redback Spider syö käärmettä