Kuva: Wikimedia CC

Näillä pienillä vuoristossa asuvilla pussieläimillä on ainutlaatuinen ja epätavallinen parittelustrategia - miehet parittelevat kiihkeästi useiden naaraiden kanssa, kunnes he putoavat kuolleiksi.

'Toista tai kuole yrittäen' on ilmeisesti antekiinuksen motto, miniatyyrin kaltainen nisäkäs, joka löytyy vain Australian, Tasmanian ja Uuden-Guinean syrjäisiltä vuorenhuipuilta.



Näille eläimille parittelu on mahdollisuus kerran elämässä - miehet elävät yleensä vain tarpeeksi kauan lisääntyäkseen kerran, joten he eivät ota riskejä. Yksilöt hajoavat kirjaimellisesti 2-3 viikon maratonin parittelutilaisuuksien aikana, joista jokainen kestää jopa 14 tuntia. Heidän harjakset turkiksensa putoavat, he vuotavat sisäisesti ja kudokset alkavat mädäntyä. Jopa tässä tilassa miehet etsivät edelleen lisää (todennäköisesti vaikuttamattomia) naisia, joiden kanssa pariutua.

Kuva: Wikimedia CC

Biologi Diana Fisher Queenslandin yliopiston edustaja uskoo, että tämä outo strategia on sopeutuminen alueen kausiluonteiseen saatavuuteen yhdistettynä miesten väliseen kovaan kilpailuun.



Sen sijaan, että kilpailisivat taistelemalla, miehet tekevät sen siittiöiden kanssa. Parittamalla usein mahdollisimman monien naaraiden kanssa ne syrjäyttävät todennäköisemmin muiden miesten siittiöt - siirtäen siten geeninsä seuraavalle sukupolvelle. Laji on niin lyhytaikainen, että hiukan ennenaikainen kuolema parittelusta ei vaikuta niin huonolta vaihtoehdolta.

Valitettavasti tämä ei ole yhdynnän aiheuttama kuolema eikä ainoa uhka, jota antechinukset kohtaavat nykyään. Australian hallitus ilmoitti äskettäin kahdesta lajista uhanalaisen: hopeapäinen antechinus (Antechinus argentus) ja mustahäntäinen hämärä antechinus (Antechinus arktos.)



Niiden väheneminen on johtunut pääasiassa elinympäristöjen häviämisestä, ilmaston muutoksesta ja luonnonvaraisten eläinten, kuten kissojen, hevosten ja karjan, uhista.

'Australiassa nisäkkäiden häviämisaste on pahin kaikkialla maailmassa', sanoi professori Andrew Baker, Queenslandin teknillisen yliopiston professori, joka löysi molemmat lajit ensimmäisen kerran vuonna 2013. 'Meidän on ryhdyttävä toimiin, joten olen iloinen Australian hallituksen hyväksymästä tämä luettelo ja kirjattiin antekiinien ja useiden muiden lajien suojelu liittovaltion lainsäädäntöön. '

Voimme vain toivoa, että käytössä olevat suojelustrategiat auttavat pelastamaan tämän kiehtovan olennon.



KATSO SEURAAVA: Grizzly Bear Battles 4 Wolves