Kuva: Christoph von Beeren, Alexey K. Tishechkin / Wikimedia CC

Pieni kovakuoriainen, joka on uusi tieteelle, kiertää armeijan muurahaisilla.

Äskettäin kuvattu lajiNymphister kronauerilöysi vasta 4 vuotta sitten biologit, jotka tutkivat muurahaisia ​​Costa Ricassa. Tutkijat huomasivat jotain hieman erikoista tietyissä yksilöissä: joillakin heistä näytti olevan kaksi vatsan segmenttiä, toinen päällekkäin.

Tarkasteltaessa tarkemmin tutkijat huomasivat, että ylimääräiset segmentit olivat itse asiassa pienikokoisia kovakuoriaisia, jotka kiinnittivät kyytiä unohtamattomilla muurahaisilla. Lisätutkimusten jälkeen tutkijat paljastivat, että harmaat kovakuoriaiset pystyivät tekemään niin kiinnittämällä suuosat työntekijöiden muurahaisen vyötäröön. Kiinnittyneet kovakuoriaiset näyttävät hämmästyttävän samanlaisilta kuin muurahaisen vatsa - melkein täydellinen naamio.





Kuva: Christoph von Beeren, Alexey K. Tishechkin / Wikimedia CC

Kovakuoriaiset tuottavat myös muurahaista rauhoittavaa kemikaalia ja ovat kehittäneet kuoria, jotka muistuttavat muurahaisen omaa kehoa. Tämän seurauksena muurahaisilla ei todennäköisesti ole aavistustakaan, että heidän keskellään on hitchhikereitä.

Silti pienet hyönteiset ovat rohkeasti rinnakkain tällaisten olentojen kanssa; armeijan muurahaisia ​​pelätään usein sitkeydestään ja aggressiivisuudestaan, ja ne yleensä syödä tällaista niveljalkaista miettimättä.

Näille kavereille riski on kuitenkin palkkion arvoinen - pääsy muurahaisyhteisöön voi olla erittäin hyödyllistä. Kovakuoriaiset nauttivat siirtomaaympäristön eduista, joihin sisältyy runsaasti ruokaromuja ja suojaa saalistajilta.



D. Kronauer

Nämä kovakuoriaiset eivät ole ainoita lajeja, jotka sulautuvat armeijan muurahaisyhteiskuntaan omaksi hyödykseen. Lukuisten muiden olentojen, mukaan lukien tuhatjalkaiset ja punkit, tiedetään myös hiipivän tiensä pesäkkeisiin saadakseen hyötyjä.

kautta GIPHY



KATSO SEURAAVA: Australian Redback Spider syö käärmettä