Vihreä merikilpikonna. Kuva Teddy Fotiou.

Vihreä merikilpikonna. Kuva: Teddy Fotiou .

Kilpikonnat ovat olleet noin noin 200 miljoonaa vuotta , mutta ensimmäiset merikilpikonnat ilmestyivät vasta noin 89 miljoonaa vuotta sitten liitukauden lopulla .

Itse asiassa Birminghamin Alabaman yliopiston uusi tutkimus on paljastanut, että ensimmäiset merikilpikonnat kehittyivät Kaakkois-Yhdysvalloissa.Outoa kuin tämä saattaa tuntua, jos käännämme kelloa taaksepäin, se on järkevämpää.



Liitukauden aikana maa oli paljon lämpimämpi ja merenpinta korkeampi. Pohjois-Amerikassa matala, lämmin sisämeri peitti suuren osan mantereesta, ja sen seurauksena monet merenelävät asuivat alueilla, joilla on nyt sisätiloja, mukaan lukien Yhdysvaltain keskilänsi ja kaakkois-USA. Näin Maa näytti 90 miljoonaa vuotta sitten:

earth-90-miljoona vuotta sitten-liitukauden jakso-kuvitus-colorado-plateau-geosystems-inc

Maa 90 miljoonaa vuotta sitten. Kuva Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Kuten näette, Pohjois-Amerikka oli pohjimmiltaan joukko saaria.

Tämä tarjosi täydellisen ympäristön Ctenochelys acris, kaikkien nykyisten merikilpikonnien esi-isä , samoin kuin monet muut esihistorialliset merikilpikonnat.

Archelon, kaikkien aikojen suurin merikilpikonna , myös vedä nämä matalat liitukanmeret ja mahdollisesti jopa uivat Ctenochelys acrisin rinnalla.

Kuva Drew Gentry / UAB

Kuva Drew Gentry / UAB

Ennen liitukauden lopun dinosaurusten sukupuuttoa merikilpikonnat asuttivat monia ekologisia markkinarakoja meressä, toisin kuin nykyiset kollegansa.

Ctenochelys acrisin tapauksessa Ctenochelys oli pääasiassa pohja-asukas ja sillä oli voimakkaat takaraajat, jotka muistuttivat enemmän kuin napsahtavan kilpikonnan kuin peräsimen kaltaiset takalevyt modernissa merikilpikonnassa .