Kuva: Wikimedia Commons

Iberian ilves on maailman uhanalaisin kissa- mutta Maailman villieläinrahasto pyrkii suojelemaan lajeja ja on äskettäin tuonut 37 vankeudessa kasvatettua yksilöä Andalusian ulkopuolelle.

Tämä villikissalaji on kotoisin Iberian niemimaalta, jatkuen syrjäisissä paikoissa Espanjassa, mukaan lukien Doñana ja Sierra Morena. Vaikka vain harvat ihmiset ovat kohdanneet iberialaisen ilveksen luonnossa, kameranloukut ja radiopannat seuraavat heitä tarkasti. Itse asiassa jokainen lajin jäsen tunnetaan nimellä.





WWF: n luonnonsuojelijat työskentelevät väsymättä lajien suojelemiseksi ja suojelemiseksi tutkimalla niiden käyttäytymistä ja liikkumismalleja salametsästyksen estämiseksi ja vaarallisten alueiden tunnistamiseksi. Iberian ilves on altis elinympäristön pilaantumiselle kasvavan infrastruktuurin, kaivostoiminnan ja vesien pilaantumisen vuoksi- mutta kärsii ennen kaikkea ensisijaisen saalilähteen, kanin, menetyksestä.

Kuva: Wikimedia Commons

Kanit muodostavat yli 90% niiden ruokavaliosta, mutta valitettavasti ilveksille se toimii myös monien muiden Välimeren lajien ruokavaliona. Eläinten kasvattaminen ja kanien määrän palauttaminen ovat välttämättömiä, jotta Iberian ilves saataisiin takaisin populaatioonsa.



WWF on valinnut tiettyjä paikkoja auttaakseen ilvespopulaatiota itäisessä Sierra Morenassa, Montes de Toledossa, Matachelin laaksossa Extremadurassa ja Guadianan laaksossa Portugalissa. Viime vuonna 37 vankeudessa kasvatettua iberialaista ilvestä päästettiin näille paluualueille. He menestyvät nyt, ja yli 30 poikaa on syntynyt luonnossa toistaiseksi.



Maailman villieläinrahaston ponnistelut ovat toistaiseksi pelastaneet Iberian ilveksen sukupuutolta, mutta taistelu heidän jatkuvasta selviytymisestään ei ole vielä loppu.