Romeo, jota pidettiin viimeisenä elävänä Sehuencasin vesisammakkeena, kunnes äskettäiseen retkikuntaan saapui muutama henkilö. Kuva: Matias Careaga, Museo de Historia Natural Alcide d'Orbigny

Viime aikoihin asti asiat olivat näyttäneet melko kauhistuttavilta Sehuencas-vesisammasta.

Laji, virallisesti tunnettu nimelläTelmatobius yuracare,sitä ei ollut havaittu luonnossa yli vuosikymmenen ajan, ja tutkijat pelkäsivät sammakoiden olevan kokonaan pyyhitty pois Bolivian pilvimetsistä, joita he kerran kutsuivat kotiin. Ainoastaan ​​vuonna 2008 vangittu ainoa uros Romeon tiedettiin pysyvän vankeudessa Alcide d'Orbignyn luonnonhistoriallisessa museossa Boliviassa, missä hän on sittemmin asunut tutkijoiden huolella toivoen pelastavansa lajinsa.





Kymmenen vuotta myöhemmin he saattavat olla vihdoin onnistuneet - pienen matchmakingin ansiosta.



Kun Romeo kerättiin ensimmäisen kerran, tutkijat tunnistivat, että laji oli vaikeuksissa. He olivat odottaneet löytävänsä enemmän hänen kaltaisiaan aloittaakseen jalostusohjelman. Mutta huolimatta hänen lävistävistä, vihreän pilkkuisista silmistään ja ystävällisistä kasvoistaan, heillä ei ollut onnea löytää hänelle kaveria. Lukuisat retkikunnat eivät osoittaneet edes yksittäistä henkilöä.Ja 10-vuotiaana ' maailman yksinäisin sammakko 'tuntui loppuvan.



Ystävänpäivänä 2018 museon tutkijat ja maailmanlaajuinen luonnonsuojelualue tekivät yhteistyötä Match.comin kanssa luomaan online-treffiprofiili Romeolle, toivoen lisäävän tietoisuutta ja varoja kumppanin etsimiseen.

Kampanjan onnistumisen jälkeen, joka keräsi 25 000 dollaria Romeo-faneilta, he aloittivat useita retkikuntia Bolivian rehevissä vuoristometsissä sijaitseviin paikkoihin, joissa sammakot oli historiallisesti löydetty.



Eläinlääkäri Ricardo Zurita Urgarte etsiiSehuencas-vesisammakot. Kuva: Stephane Knoll

Saasteiden ja ilmastonmuutoksen kaltaiset tekijät ovat tuhonneet suuren osan sammakoiden alkuperäisestä elinympäristöstä. Tämä elinympäristön menetys yhdistettynä tappavaan tautiin ja muniinsa kohdentavaan invasiiviseen taimeneen on laskenut voimakkaasti niiden määrää Global Wildlife Conservationin mukaan. Sehuencas-puusammakoita on niin vähän, että edes paikalliset eivät tunnistaneet eläintä valokuvista ja videoista.

Ja jotta asiat olisivat vielä vaikeampia, vesisammakot nousevat harvoin veden alapuolelta, mikä tarkoittaa, että joukkueen piti tottua liottaa.



Heidän sinnikkyytensä kuitenkin kannatti. Lopulta tutkijat toipuivat viidestä sammakosta - mukaan lukien mahdollinen ottelu Romeolle nimeltä Juliet.

Kymmenen vuoden etsinnän jälkeen viisi Sehuencasin vesisammasta saatiin lopulta talteen luonnosta. Kuva: Stephane Knoll, Museo de Historia Natural Alcide D’Orbigny

Nyt he aikovat luoda säilyttämisjalostusohjelman, jonka tarkoituksena on jonain päivänä palauttaa sammakot villiin luontoon. Sillä välin he jatkavat tutkimuksia kentällä varmistaakseen, onko siellä enemmän sammakoita.

Ensinnäkin pelastetut sammakot on kuitenkin asetettava karanteeniin auttaakseen heitä sopeutumaan uuteen ympäristöön. He saavat myös hoitoa kytridiomykoosista, tartuntataudista, joka voi johtaa massiivisiin kuolemantapauksiin sammakkoeläimissä ja jonka tutkijat uskovat osittain johtuvan paitsi Sehuencas-vesisammakoiden myös muiden samassa maassa elävien sammakkoeläinten jyrkästä laskusta virrat.

Kun Bolivian metsässä oli runsaasti nuijaa pieninä virtoina, tutkijat epäilevät, että populaatio on nyt niin pieni, että sitä ei voida ylläpitää pitkällä aikavälillä luonnossa. Jos on, vankeudessa kasvatus on heidän paras toivonsa.

Juliet yhdessä Teresa Camacho Badanin, herpetologian päällikkönä, Museo de Historia Natural Alcide d'Orbigny. Kuva: Robin Moore, maailmanlaajuinen villieläinten suojelu

Ja jos Romeo ja Julia eivät osu siihen? Kaikki ei ole kadonnut. Kahden naisen ja neljän miehen (mukaan lukien Romeo) välillä, on olemassa useita mahdollisia pariliitoksia. Lisäksi siittiöitä ja munia kerätään kaikista sammakoista, joten in vitro -hedelmöitystä voidaan käyttää viimeisenä keinona.

Mutta asiat näyttävät lupaavilta.

'Vastakohdat vetävät puoleensa,' sanoo Teresa Camacho Badani , Herpetologian päällikkö Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny'ssa. ”Vaikka Romeo on hyvin ujo, Juliet ei ole ollenkaan! Joten uskomme, että hän tekee erinomaisen ottelun Romeolle. '