Veden pinnalla ollessaan hämähäkit reagoivat tuuleen nostamalla jalkansa purjeiksi. Kuva: Alexander Hyde

Hämähäkit ovat usein ensimmäisiä lajeja, jotka ovat asuttaneet uusia elinympäristöjä, ja monia lajeja löytyy monista paikoista - mukaan lukien useita mantereita. Toisin sanoen hämähäkit kiertävät.

Charles Darwinista lähtien tutkijat ovat tutkineet kiehtovaa hämähäkkikuljetustapaa: ilmapallo tai kelluminen ilman läpi ohuella silkkilangalla ennen lepäämistä puulle tai muulle esineelle. Mutta tällainen matka on vähän riskialtista, koska hämähäkit eivät voi hallita suuntaansa tai laskeutumispaikkaansa - ja tutkijat olettivat, että kaikki epäonniset hämähäkit, jotka laskeutuivat merelle, olivat tuomittuja.





Se tapahtui vasta äskettäin, kun japanilainen tutkija Morito Hayashi tutki hämähäkkien käyttäytymistä vesimuodostumassa Nottinghamin yliopistossa ja teki useita yllättäviä löytöjä.

Ylöspään purjehdus: hämähäkit käyttävät myös vatsaansa 'purjeina' kädessä seisovassa asennossa. Kuva: Alexander Hyde

Hayashin tutkimat hämähäkit, mukaan lukien sadat yksilöt yli 20 lajista, sijoittaminen matalaan vesialustaan ​​ja osuminen ilmapurkauksilla ei ollut iso juttu. Hämähäkit havaittiin nostavan etujalkansa tai vatsansa muodostamaan purjeita, joita he käyttivät kiinni ja ohjaavat ilman kehonsa ympärille.



Tetragnathid hämähäkki ankkuroi itsensä kelluvaan esineeseen silkkinsä avulla. Kuva: Alexander Hyde

Hayashi havaitsi myös hämähäkkejä käyttävän muita vesiliikennetaktiikoita, mukaan lukien kävely veden päällä, silkkijohdon jatkaminen ankkuroidakseen kelluviin esineisiin ja kuollut pelaaminen koetun uhan välttämiseksi. Silloinkin kun hämähäkit lakkasivat liikkumasta ja pelasivat kuolleena, he jatkoivat kellumista vedenpitävien jalkojen ansiosta, jotka eivät rikkoneet veden pintajännitystä.

Hayashin tutkimus vastaa useisiin kysymyksiin siitä, kuinka hämähäkit ovat onnistuneet levittämään populaationsa niin laajalle maapallolle, matkustamalla ja vakiinnuttamalla asenteensa melkein jokaiseen maan luontotyyppiin. Suurin osa maapallosta koostuu loppujen lopuksi vedestä, mutta joki, meri tai valtameri eivät ole osoittautuneet esteeksi näiden hämähäkkien kaltaiselle vesiasiantuntijalle. Heille se on vain sujuvaa purjehdusta.



Tutkimuksen täydelliset tulokset olivat julkaistu BMC Evolutionary Biology -lehdessä .



KATSO SEURAAVA: Australian Redback Spider syö käärmettä