Puffderder, Albanyn summaimen sukulainen. Kuva: Bernard Dupont, Wikimedia Commons

Tämän erittäin harvinaisen käärmeen uskottiin olevan sukupuuttoon- kunnes äskettäinen retkikunta paljasti neljä elävää ihmistä.

Albany-summain, joka tunnetaan myös nimellä itäisen sarvipuun lisäys, on viperien alalaji, jota esiintyy vain Etelä-Afrikassa. Sen alue on rajoitettu Kapin itäiseen ja eteläiseen osavaltioon, ja sitä pidettiin potentiaalisesti sukupuuttoon vasta äskettäin.





Retkikunta, joka koostui EU: n jäsenistä Uhanalainen villieläinten luottamus (EWT) ja Sademetsän luottamus (RT) seurasi marraskuussa, mikä merkitsi Kapin alueen pyyhkimistä salaperäisen käärmeen etsimiseksi. Nämä pienet käärmeet ovat alle jalan pituisia ja niissä on hienosti kuvioidut punaruskeat rungot. Niiltä puuttuu tyypilliset silmän yli löydetyt viperisarvet, ja niillä on suuret pullistumat.

Tämä tutkijaryhmä löysi viisi vain kahdestatoista yksilöstä, jotka on tunnistettu lajin löytämisen jälkeen vuonna 1937. Neljä heistä oli eläviä yksilöitä, kun yksi oli tapettu ajoneuvolla.



Albany Adder kautta RFT

Elinympäristön menetys on suurin uhka lajin selviytymiselle, joka määritellään kaupungistumisen, kaivostoiminnan ja ajoneuvoliikenteen tuloksena koko alueella. Albany-summain havaittiin pienissä laastareissa, jotka koostuivat uhanalaisesta Coega Bonteveld -kasvintyyppiin kuuluvista pensaista ja sakeuksista.

Käärmeen tarkkaa sijaintia ei paljasteta suojelua varten. Pokaalien keräilijät ovat merkittävä uhka kaikille uhanalaisille lajeille.



Vaikka harvinainen käärme on löydetty, tiedemiehet tietävät siitä tuskin mitään, mukaan lukien kuinka myrkyllinen se on, sen lisääntymiskäyttäytyminen tai ruokavalio.

Suojeluryhmät työskentelevät käärmeen luonnollisen elinympäristön turvaamiseksi, jotta voidaan varmistaa lajin selviytyminen, mikä mahdollistaisi myös näiden eläinten tulevaisuuden tutkimisen luonnossa.



'Luulen varmasti, että se on maailman uhanalaisimpia [lajeja' ', totesi Bryan Maritz, Kansainvälisen luonnonsuojeluliiton Viper-asiantuntijaryhmän alueellinen koordinaattori. National Geographic .

Alla olevassa videossa näkyy pufferin ja servalin välinen vuorovaikutus: