Kuva: Toby Young Flickrin kautta

Massiivinen, hitaasti liikkuva ja muinainen. Tapaa uskomattoman harvinainen kiinalainen jättiläinen salamander, joka voi kasvaa keskimääräisestä ihmisestä.

Kiinalaiset jättimäiset salamanterit ovat maailman suurimpia eläviä sammakkoeläimiä, jotka pystyvät saavuttamaan jopa 6 jalkaa päästä häntään ja painavat yli 110 kiloa. Keskimääräinen yksilö on kuitenkin hieman alle 4 jalkaa ja painaa 55-65 kiloa.





Salamanterit elävät Kiinan kivisissä puroissa ja jokissa, joissa niiden tumma, kirjava iho pitää heidät naamioituneina joen pohjalla ja ryppyinen iho auttaa heitä imemään happea vedestä. He ovat täysin vedessä, eli he viettävät koko elämänsä vedessä.



Nykyaikaisia ​​jättimäisiä salamantereita pidetään 'elävinä fossiileina', koska ne ovat olleet käytännössä muuttumattomina yli 170 miljoonaa vuotta - dinosaurusten ajasta lähtien.

Vain kaksi muuta jättiläinen salamanterilajia on nykyään olemassa: hieman pienempi japanilainen jättiläinen salamanteri ja helvetinlehti, joka on keskimäärin noin 2 jalkaa pitkä ja asuu Pohjois-Amerikassa. Kaikkia pidetään eriasteisesti uhanalaisina.



Kiinassa suuret sammakkoeläimet ovat innoittaneet paikallista tietämystä - heitä kutsutaan usein 'wa wa yu' (pikkulasten kalat), koska ne voivat tuottaa ääniä kuin itkevä vauva.

Mutta heidän paikkansa kiinalaisessa kulttuurissa on ollut vaarallinen heidän selviytymiselleen, koska salamantereita pidetään siellä herkkuina. Elinympäristön häviämisen ja pilaantumisen lisäksi suurin uhka näille eläimille on salametsästys. 1960-luvulla yli 33 000 kiloa kiinalaista jättimäistä salamanderlihaa korjattiin vuodessa yhdestä ainoasta prefektuurista Hunanin maakunnassa, Daily Mailin mukaan .



Salamanderin iho on arvostettu myös kiinalaisessa lääketieteessä, koska sen uskotaan olevan anti-aging ominaisuuksia.

Katso tämä video hieman pienemmästä serkusta, japanilainen jättiläinen salamander:



KATSO SEURAAVA: Lion vs. Buffalo: Kun Prey taistelee