Vaquita on maailman pienin valas jasukupuutto uhkaa kriittisesti, ja alle 30 eläintä on jäljellä.





Vaquita (Phocoena sinus)on erittäin harvinainen pyöriäinen, jota esiintyy koko Meksikonlahdella. Sitä pidetään maailman uhanalaisimpana valaana, sillä sen populaatio on pudonnut alle 100 yksilön vuonna 2014. Marraskuussa 2016 tehdyn tutkimuksen mukaan alle 30 vaquitaa on elossa tänään.

Totoaba on ensisijaisesti syyllinen niiden elinympäristöjen päällekkäisyyden vuoksi. Totoaba on itsessään uhanalainen laji, jota halutaan uimarakolle, joka saa tuhansia dollareita pimeiltä markkinoilta. Meksikon huumekartellit ovat liittyneet voimakkaasti totoaba-uimarakon kauppaan.



Totoaban sieppaamiseen käytetyt jättiläiset verkkoverkot ovat vahingossa vastuussa monien vaquitojen henkien ottamisesta. Vuonna 2015 Meksikon hallitus kielsi näiden verkkojen käytön, mutta totoaba-kalan virtsarakon kysyntä on edelleen olemassa, joten toiminta tapahtuu tutkan alla.

Tuore projekti on kehitetty auttamaan pelastamaan mitä jäljellä on vähenevästä lajista. Meksikolaisten ja amerikkalaisten tutkijoiden paneeli on todennut, että ainoa toivo vaquitan selviytymiselle on yrittää jälleenrakentaa väestö vankeudessa.



Haasteet nousevat kellon loppuessa. Viimeisimmän tutkimuksen jälkeen ainakin kahdeksan vaquitaa on todettu kuolleena verkkoverkkokalastuksen seurauksena.

Vaquita-projekti, nimetty VaquitaCPR , on myöntänyt Meksikon hallitukselle varoja Yhdysvaltain laivaston erityiskoulutettujen delfiinien toteuttamiseksi jäljellä olevien vaquitojen sijoittamiseksi toivoen, että ne korvataan turvallisiksi pitokyniksi luonnollisessa ympäristössä kaukana kalaverkkojen ulottuvilta.

Haasteena on löytää, siepata ja kuljettaa turvallisiin pitopaikkoihin. Vaquita-projekti on viimeinen toivo koko lajille.