Kuva: Gerald Mayr / AP

Nykypäivän pingviinit ovat suhteellisen pienikokoisia - mutta 55-60 miljoonaa vuotta sitten yhtä suuret pingviinit kuin ihmiset kahlitsivat ympäri maapalloa.

Jättiläisen esihistoriallisen pingviinin fossiilit löydettiin nykyisestä Hampden Beachistä Otagossa Uuden-Seelannin eteläsaarelta. Luuranko sisältää siiven, selkärangan, rintojen ja jalkojen luut. Vaikka tutkijat löydettiin yli vuosikymmen sitten, tutkijat ovat vasta äskettäin pystyneet tulkitsemaan jäännöksiä tehokkaasti. Joukkue päätti, että pingviini painoi noin 220 kiloa ja saavutti lähes kuuden jalan korkeuden.





Keisaripingviinit ovat nykyään suurimmat elävät pingviinit, joiden korkeus on noin neljä metriä - ja tämä esihistoriallinen jättiläinen olisi kääpiö. Mutta tämä ei ole edes suurin koskaan löydetty pingviini. Jättiläispingviinit olivat itse asiassa melko yleisiä muutama miljoona vuotta dinosaurusten sukupuuton jälkeen ja ennen kuin valaat ja muut merisaalistajat asuttivat valtameriä.

Tämä uusi laji on nimettyKumimanu biceae, kääntäminen 'hirviö lintu' maorien kielellä. Vaikka nykypäivän linnut tunnetaan tavaramerkkinsä mustavalkoisina, tämä esihistoriallinen jättiläinen oli todennäköisesti ruskehtavan värinen, sillä sillä oli pitkä kuono ja hoikka vartalo.



Pingviinit olivat suhteellisen suuria, kun he siirtyivät ensimmäistä kertaa lentämisestä sukeltamiseen, evoluutionsa varhaisimmissa vaiheissa. He kuolivat sukupuuttoon noin 20 miljoonaa vuotta sitten, kun muut meripetoeläimet tulivat paikalle ja alkoivat kilpailla ruoasta. Muita muinaisia ​​jättiläispingviinit ovatAnthropornis nordenskjoeldijaIcadyptes salasi. 

'Tämä tietty näyte on yksi suurimmista tunnetuista fossiilisista pingviinistä', totesi paleontologi Gerald Mayr NPR .



Viimeisin löytö on dokumentoitu lehdessä Luontoviestintä .



KATSO SEURAAVA: Outoimmat olennot, jotka on kuvattu syvänmeren öljynporauslauttojen alla