nokanvalasTutkijat paljastavat uuden nokkaisten valaslajien. Kuva: Karin Holser

Saatat ajatella, että ihmiset ovat jo löytäneet kaikki nisäkkäät maan päällä.





Ei aivan. Tutkijat ovat juuri julkaisseet raportin, jonka mukaan he ovat löytäneet uuden valalajin.

Vuonna 2014 kuollut 24-jalkainen merinisäkäs pesi Alaskan rannalla Pyhän Yrjön saarialueella. Lukion luonnontieteiden opettaja huomasi puoliksi haudatun kuolleen eläimen aamukävelyn aikana ja ilmoitti löydöksestä välittömästi paikalliselle hyljetutkijalle.



kalloÄskettäin löydetyn lajin kallo osoittaa sen puhallusreiän etuosan sekä nenän ja etupään luut. Kuva: Michelle Ridgway

Ensi silmäyksellä tutkija ajatteli, että se näytti olevan Bairdin nokkainen valas, jättiläinen pullonvalas, joka voi nousta jopa 40 jalkaan ja painaa 24 000 kiloa. Kuitenkin, kun vuorovesi meni ulos ja hiekka vetäytyi, kävi selväksi, että tämä oli jotain muuta kokonaan.



Tarkempi tarkastus paljasti, että iho oli paljon tummempi kuin Bairdin nokkaisen valaan, ja selkäevä oli liian suuri ja levyke. Valas oli pienempi kuin keskimääräisen aikuisen Bairdin, mutta sen hampaat olivat vaurioituneet ja muuttaneet väriä iän myötä, mikä viittaa siihen, että se oli paljon vanhempi eläin.

pari-nokka-valas



Bairdin nokkainen valas

Kahden vuoden kuluttua kudosnäytteiden, kallotietojen ja DNA: n analysoinnista tutkijat ilmoittivat, että tämä on todellakin uusi laji.



Japanilaiset tiedemiehet ovat pitkään spekuloineet, että aikaisempien havaintojen perusteella oli olemassa toinen nokanvalaslaji, ja kalastajat kaikkialla Japanissa viittasivat usein uteliaisiin tunnistamattomiin yksilöihin.musta vesi,mikä tarkoittaa korppi.

kallo-2Käyttämällä tätä kalloa todisteena tutkijat päättivät, että tällä lajilla oli paljon erilainen luurakenne kuin muilla tunnetuilla nokkaisilla valailla. Kuva: Michelle Ridgway

Phillip Morin, NOAA Southwest Fisheries Science Centerin geenitieteilijä, sanoi: 'Emme tiedä, kuinka monta on, mistä he yleensä löytyvät, mutta aiomme alkaa etsiä.'

Morin jatkoi: 'On vain niin jännittävää ajatella, että vuonna 2016 löydämme edelleen asioita maailmastamme - jopa yli 20 jalan pituiset nisäkkäät.'

Valas ei ole vielä nimetty.

Tähän mennessä olemme tutkineet vain 5% valtameristämme. Mitä löydämme seuraavaksi?

Katso tämä harvinainen vedenalainen kuva toisesta samanlaisesta lajista, Blainvillen nokkainen valas: