Vanki naispuolinen karakali. Kuva: Tambako Jaguar Flickrin kautta

Isot kissat, kuten tiikerit, leijonat, leopardit ja jaguarit, ovat voimakkaita, visuaalisesti upeita ja pelottavia saalistajia, joten on täysin ymmärrettävää, että ne varastavat suuren osan parrasvalosta.Samaan aikaan pienet villikissat herättävät huomiota vertaansa vailla olevina metsästäjinä, jotka eivät ole niin erilaisia ​​kuin ovelat, kotieläimet kissaeläimet, joiden kanssa jaamme kotimme.

Mutta keskikokoiset villikissat - ne, joiden paino on noin 10-60 kiloa - eivät saa melkein tarpeeksi huomiota tai luottoa yhdistämällä pienempien serkkujensa luovat metsästysstrategiat suurempien kissojen armon ja voiman kanssa.





Nämä usein huomiotta jätetyt ja aliarvioidut saalistajat ovat planeetan taitavimpia lihansyöjiä hankalasta painoluokastaan ​​huolimatta.

Servalit: kuolema paaluilla

Serval Aucklandin eläintarhassa, Kuva: Kobac

Servals (Leptailurus-servali) ovat kenties tunnetuimpia keskikokoisista villikissoista, jotka ovat osa Savannahin kissarodun hybridiperhettä. Nämä gepardin kaltaiset kissat voivat painaa jopa 40 kiloa, ja tyypillisesti pitkillä raajoillaan (jotka ovat pidempiä kuin mikään muu kissa ruumiinsa vuoksi), ne voivat nousta 2 jalkaan olkapäähän. Servaalit ovat suhteellisen yleisiä kaikkialla niityissä ja kosteikoissa Saharan eteläpuolisessa Afrikassa, missä ne käyttävät näitä jengijalkoja hyvään käyttöön.



Vaikka servalit pystyvät ottamaan isommat saaliin, kuten vesilinnut tai pienen antiloopin, he ovat kehittäneet erikoistuneen menetelmän suosimansa ruoan: rottien kiinni saamiseksi. Servaalit käyttävät uskomattoman akuuttia kuuloaan - kääntyvien, satelliittilautasen kaltaisten korvien avulla - virittyviksi jyrsijöiden liikkeisiin korkeassa ruohossa tai ruokoissa. Kohteen osoittamisen jälkeen servaalit hyökkäävät ja laukaisevat itsensä yli kuusi jalkaa ylöspäin jousikuormitetuilla jaloillaan. Pidä etutassunsa lähellä rintaansa, he putoavat takaisin maahan ja jatkavat kynsiään viimeisen sekunnin aikana tuomitakseen tuomitun rotan yhdellä, ällistyttävällä, lopulta kuolemaan johtavalla lakolla.



Caracals: Ilmassa kynnet

Kuva: Louise Joubert Wikimedia Commonsin kautta

Servalin läheinen sukulainen, karakali (Caracal caracal) on ruosteenvärinen kissa, joka vaihtelee suurelta osin samalla alueella kuin serval, mutta löytyy myös Pohjois-Afrikasta, Lähi-idästä sekä Länsi-Aasiasta ja Intiasta. Suunnilleen sama paino kuin serval, nämä lihaksikkaat saalistajat on rakennettu hieman tukevammin. Karakalleja on kutsuttu myös punaisiksi tai persialaisiksi ilvesiksi, koska heidän korvissaan on näkyvästi mustia kimppuja, vaikka karakkalit eivät todellakaan ole kovin läheisessä yhteydessä todellisiin ilvesiin.

Toisin kuin serval, karacals pyrkivät välttämään kosteikkoja ja soisia alueita, mieluummin kuivempia alueita kuin ruokaa.



GIF kautta GIPHY

Heillä on kuitenkin jotain yhteistä täplikkäisten serkkujensa kanssa: mielenkiintoinen pystysuora harppaus, jota käytetään dramaattisessa metsästysstrategiassa. Karakaleilla on monipuolinen ruokavalio, joka sisältää enimmäkseen pieniä ja keskisuuria nisäkkäitä, kuten rotat, kanit, pienet vuohet ja antiloopit, mutta heillä on myös lintujen maku. Monet karakalit valitsevat siipikarjansa näennäisesti vaikeassa paikassa - ilmassa. Caracal on laaja kissanmaailman vastaanottaja, ja se voi räjähdysmäisesti hypätä kymmenen metriä suoraan ylöspäin, sieppaamalla ja tarttumalla lintuja lennettäessä yläpuolella.

Pilviset leopardit: kauneus ja hampaat

Pilvinen leopardi. Kuva: Charlie Marshall Flickrin kautta

Jos kohtaat koskaan pilvisen leopardin (Neofelis) Kaakkois-Aasian vuoristoisissa metsissä sinun tulisi pitää itseäsi poikkeuksellisen onnekkaana - karkeasti 25-50 kiloa olevat kissat ovat kissan perheen salaisimpia ja huonosti ymmärrettyjä jäseniä. Pilvisten leopardien ymmärretään nyt olevan kaksi erillistä lajia: mantereella esiintyvä laji, joka löytyy pirstoutuneesta elinympäristöstä itäisen Himalajan, Etelä-Kiinan, Myanmarin ja Malesian poikki, ja Sundalandin pilvinen leopardi Sumatran ja Borneon saarilla.



Nämä kuninkaalliset ja arvoitukselliset eläimet ovat eräitä vahvimmista kiipeilijöistä kissojen keskuudessa, ja he viettävät suuren osan ajastaan ​​hiljaa liukastumalla sademetsän oksilla keskiyöllä saalista etsiessään. Niiden kohteet ovat tyypillisesti puissa asuvia eläimiä, kuten kädelliset tai pangoliinit, mutta pilviset leopardit tappavat ja syövät myös pieniä peuroja.

Pilvinen leopardi haukottelee ja näyttää pitkiä koiriaan, Kuva: Eric Kilby

Pilvisillä leopardeilla on myös ero hallussaan suhteellisen pisimmät koiran hampaat, jotka löytyvät nykyaikaisista kissaeläimistä, mikä tekee niistä jonkin verran pienikokoisia sabertooth-kissoja. Toisin kuin todelliset sabertootit, molemmat pilvisten leopardin koirien sarjat - yläosajapohja - ovat huomattavasti tikarimaisia. Vaarallisessa, arboreaalisessa elinympäristössään nuo pitkät hampaat tarjoavat epäilemättä edun pitää kiinni kamppailevasta saalista.

Kuten heidän nimestään käy ilmi, pilviset leopardit ovat osa kissojen Pantherinae-aliperhettä ja ovat leopardien, leijonien, tiikereiden ja vastaavien läheisiä sukulaisia, toisin kuin melkein kaikki muut keskikokoiset villikissalajit. . Pilviset leopardit ovat kuitenkin paljon pienempiä kuin nämä mölyiset sukulaiset, ja ne ovat ryhmän varhainen evoluutiomainen sivuliike, jolla on monia ominaisuuksia, jotka ovat samanlaisia ​​kuin pienet kissat (kuten kyky nurjata).

Pilvisiä leopardeja on aina pidetty harvinaisina, mutta niiden määrä vähenee edelleen elinympäristöjen häviämisen ja ainutlaatuisen, houkuttelevan turkinsa salametsästyksen vuoksi.

Ilves: Pohjoisen metsän haamu

Lähde: Animal Planet

Neljästä ilves- ja bobcat-lajista Euraasian ilves (Ilves ilves) on joukon suurin ja kenties vaikuttavin joukko. Nämä röyhkeät saalistajat ovat luettelon suurimmat kissat, ja vaikka useimmat yksilöt ylittävät 50 tai 60 kiloa, jotkut erityisen lihavat urokset voivat lähestyä 100 kiloa, työntämällä 'keskisuurten' kissojen luokan määritelmiä.

Euraasian ilvekset vaeltavat Pohjois- ja Itä-Euroopan, Venäjän ja Kiinan sisäpuolen kylmissä, yksinäisissä alueissa. Kuten Pohjois-Amerikan ja Iberian lähisukulaiset, Euraasian ilves on tunnetusti vaikeasti tavoiteltavissa, metsästää hiljaa valtavien metsäalueiden yli ja vain harvoin antaa ihmisten nähdä itsensä. Lynxillä on ainutlaatuiset sopeutumisjalat polkemiseen syvässä lumessa; heidän pörröiset tassunsa ovat valtavat ja leveät, toimivat kuin lumikengät ja levittävät painonsa niin, etteivät ne uppoaa.

Kuva: mpiet Wikimedia Commonsin kautta

Nämä kissat ovat uskomattoman tehokkaita saalistajia, ja ne voivat ilmeisesti ottaa kaiken mitä löytävät kylmästä boreaalisesta kodistaan. He käsittelevät tavallisia ruokia, kuten jänikset, jyrsijät, lumikot ja kanat, mutta varisevat ja hyökkäävät onnistuneesti villisikoja, nuoria hirviä ja peuroja vastaan. Itse asiassa Euraasian ilvekset ovat ainoat ilveslajit, joiden tiedetään säännöllisesti metsästävän sorkkaeläimiä - tapana, joka johtuu enemmän 'iso kissa' -lajista. Euraasian ilvekset tunnetaan koostaan ​​käsittämättömän voimakkaina ota hirvi yli 450 kiloa.

Kalakissat: Marshin kuninkaat

Kuva: CC0 Public Domain

Lemmikkikissasi saattaa inhoa ​​vettä, mutta kalastuskissa (Elämä: viverrinus) on täydellisesti kotona uimassa suoissa ja mangroveissa kaikkialla Intiassa ja Kaakkois-Aasiassa.

Kalastus kissat ovat oikeastaan ​​outoja kissojen keskuudessa monista muista syistä. Yöllisillä, noin 15-35 kiloa olevilla olennoilla on utelias kapeilla silmillä asetettu pitkä, matala kallo, joka on paksu ja lihaksikas niska. Heidän pyrstönsä on ehdottomasti lyhyt, mutta niitä ei ole kyykistetty kuten ilveksillä.

Kuva: Cliff Flickrin kautta

Heillä on myös useita mukautuksia elämään, joka vietetään vedessä ja sen ympäristössä. Heidän jalkansa ovat osittain kudottuja ja niillä on vedenpitävä kaksinkertainen takki. Heidän rintansa on syvä ja siinä on vahvat lihakset, jotka voimistavat lyhyitä, tukevia jalkoja, kun he melovat vesiväylien ympäri.

Nämä kissat ovat kalaa syöviä asiantuntijoita, joiden melkein koko ruokavalio koostuu kalojen, äyriäisten, sammakoiden ja salamantereiden yhdistelmästä. Osa saalista keihääntuu suoraan veden reunasta ikuisesti pidennetyillä kynsillä (mukautus kalastukseen), mutta kalastuskissa ei ole edellä, kun se kohtaa hilseilevän illallisen omalla nurmikollaan. Hämmästyttävää kyllä, kalastuskissat sukeltavat rutiininomaisesti syvälle pinnan alle saadakseen kalaa tarttumalla niihin koukunkynsillään.

Keskikokoiset kissat kulkevat ainutlaatuisella kapealla monissa ekosysteemeissään, eivät riittävän pieniä kilpailemaan saalistajien kanssa useiden kilojen alta, mutta eivät todellakaan tarpeeksi suuret kilpailemaan kärjessä olevien saalistajien, kuten leijonien ja jaguarien, kanssa, joita voi olla useitasatapuntaa. Monet keskikokoiset kissat - kuten ilvekset ja karakalit - ovat kaiken tyyppisiä tunkeja, jotka pystyvät hyödyntämään valtavan määrän elinympäristöjä ja saalista. Se on joustavuuden taso, joka ansaitsee paljon enemmän ihailua.

KATSO SEURAAVA: Lion vs. Buffalo: Kun Prey taistelee