Kuva: Facebook

Yli sata vuotta sitten tämä myyttinen larvacean-olento löydettiin ensimmäisen kerran, mutta onnistui välttämään tieteelliset tutkimukset vasta äskettäin.

Ainutlaatuinen lajiBathochordaeus charonnähtiin ensimmäisen kerran 1890-luvun lopulla Valdivia-retkikunnan aikana Etelä-Atlantin syvyydessä. Meressä on täynnä pieniä versioita näistä vaikeasti ymmärrettävistä olennoista, mutta vain kaksi suurten syvänmeren läiskien lajia on koskaan paljastettu - B. stygius ja B. charon. Vaikka B. Stygiusta on tutkittu laajasti, B. charon oli pysynyt tutkan ulkopuolella niin kauan, että tutkijat olivat alkaneet epäillä sen olemassaoloa.



Vedenalainen kauko-ohjattava ajoneuvoIkkunatörmäsin vaikeasti tuntemattomaan selkärangattomaan Kalifornian Monterey Bayn rannikon edustalla ja keräsi sitä havainnointia varten Monterey Bayn akvaario-tutkimuslaitoksessa.



Bathochordaeus charonon läpikuultava tad-pole-tyyppinen organismi, jonka pituus on hieman yli kolme tuumaa. Vaikka tämä saattaa tuntua pieneltä, useimmat larvaceans ovat yleensä alle 1 cm: n pituisia, joten nimijättiläinenlarvacean. Jotkut 'jättimäiset' syvänmeren sorkkaeläimet voivat kasvaa yhdeksän senttimetriä pitkä .

Tämä olento luo ytimen ympärille liman 'kotelorakenteen', joka toimii ruokintamekanismina, lajittelemalla hiukkaset ja suppiloiden pienemmät kehoon imeytymistä varten. 'Talo' on rakennettu proteiinista ja selluloosasta, ja se ulottuu useita jalkoja pitkin. Se liikkuu möykysydämen kanssa valtameren läpi, hajoaa ja rakentaa itsensä uudelleen kohdatessaan muita olentoja ja säännöllisesti puhdistettavaksi.