Kuva: Kevin Bertolero, Flickr

Kuva: Kevin Bertolero, Flickr

Harvinaiset albiinometsät ovat säilyneet elävinä tieteellisinä mysteereinä, kunnes tutkijat äskettäin havaitsivat, että ne saattavat todella toimia metsän toksiinisuodattimina.

Kaliforniassa on valtava prosenttiosuus maan rakastamista kirkkaan vihreistä punapuista kansallis- ja osavaltiopuistoissa, joissa on yli 130 000 hehtaarin maata. Tällä valtavalla alueella on vain 400 dokumentoitua albiinometsää. Nämä ainutlaatuiset, jumittuneet organismit kasvavat harvoin yli 10 metriä korkeina ja niillä on epätavallisia, haamunvalkoisia lehtiä, joista puuttuu klorofylli, mikä muuttaa valon puiden selviytymiseen tarvittavaksi ruoaksi. Tieteellisillä toimenpiteillä näiden albiinopuiden ei pitäisi edes elää, mutta ne ovat olleet dokumentoidusti olemassa jo yli vuosisadan ajan.





Historiallinen kyvyttömyys tutkia onnistuneesti mäntyjä johtuu niiden geneettisestä monimutkaisuudesta. Punapuita ilmoitetaan laajoista maanalaisista juuriverkostoista, jotka mahdollistavat energian jakamisen organismien välillä. Kerran vuodessa puut ja oksat, jotka eivät luonnollisesti voi hankkia riittävästi energiaa selviytyäkseen, kaadetaan pohjimmiltaan metsästä, jotta saadaan tilaa vahvemmille puille - mikä osaltaan edistää Darwinin evoluutioteoriaa 'vahvimpien selviytymisestä'.

Kuva: Alex Nelson, Flickr

Kuva: Alex Nelson, Flickr

Viime aikoihin asti albiinometsää pidettiin vapaasti kuormittavina loisina, jotka saivat energiaa fotosynteesin avulla punapuun kohortit. Koska punapuut kykenevät katkaisemaan energiaa juuriverkostossa olevista pienemmistä puista, ylivoimainen mysteeri on, miksi näiden albiinopuiden on annettu selviytyä.



Kalifornian yliopiston tohtorikoulutettava Zane Moore on opiskellut punapuita koko elämänsä ajan. Äskettäin hän hankki näytteitä neuloista albiinopuista Henry Cowell Redwoodsin osavaltion puistossa verratakseen terveiden puiden näytteisiin ja pääsi hämmästyttävään johtopäätökseen. Albino-neulat sisältävät suuria määriä myrkyllisiä raskasmetalleja ja epäpuhtauksia, jotka johtuvat ihmisen jätteistä ja muista ihmisen tekemistä lähteistä huuhtoutumisesta ympäröivään maaperään. Hänen teoriansa mukaan nämä ainutlaatuiset albiinopuut absorboivat ja varastoivat ympäröiviä ympäristömyrkkyjä ja toimivat myrkkysuodattimina metsän terveille puille.

Vaikka lisää tutkimusta on tehtävä, tämä mahdollisuus on yhtä kiehtova kuin näiden harvinaisten aavemaisten valkoisten mäntypuiden kauneus.



albino2_richardmasoner

Kuva: Richard Masoner, Flickr

KATSO SEURAAVA: Amazing Albino & Leucistic Animals