Kuva: Studio Sarah Lou Flickrin kautta

Yli 1400 mailia ulottuva Australian Suuri Valliriutta on maailman suurin elävä rakenne. Eeppinen riutajärjestelmä, joka näkyy myös ulkoavaruudesta, on yksi seitsemästä maailman ihmeestä.

Viimeaikaiset ilmakartoitukset osoittavat kuitenkin, että yli puolet siitä voi olla kuollut ilmaston lämpenemisen aiheuttamien valkaisujen seurauksena. Vauriot aiheuttavat ongelmia paitsi riutalle myös siitä riippuvaisille eläimille ja ihmisille.





Yksi syy korallivalkaisuun on meren lämpötilan nousu. Kun merivesi lämpenee liian kuumaksi (jopa muutaman asteen Farenheit-astetta), levät, jotka yleensä elävät korallin kudoksissa, muuttuvat myrkyllisiksi. Korallit karkottavat sitten levät, jotka ovat niiden ensisijainen energialähde, muuttuen valkoiseksi prosessissa.

Kuva: Acropora Wikimedia Commonsin kautta

Ongelman vakavuudesta riippuen koralli voi toipua valkaisusta veden jäähtyessä. Mutta jopa nopeimmin kasvavilla lajeilla paluu kestää vähintään 10 vuotta.



Vuonna 2016 tapahtuneen maailmanlaajuisen valkaisun (kaikkien aikojen suurin ja pahin) jälkeen vuoden 2017 tapahtuma oli niin lähellä, että Suuren Valliriutan koralli ei välttämättä pysty palautumaan riittävän nopeasti.

Kuva: Steve Evans Wikimedia Commonsin kautta

Kun suuria osia koralliriuttoja vaurioituu, aaltoileva vaikutus on suuri. Pienet merieläimet, jotka luottavat koralliin ravinnoksi ja suojaksi, lähtevät alueelta. Ja ihmiset, jotka luottavat näihin kaloihin ruokaan tai toimeentuloonsa, kärsivät myös lopulta.