Nykyajan Komodo-lohikäärme. Kuva: William Warby, Flickr

Kreikan Ateenan lähellä löydetyt fossiilit ovat muuttaneet ikuisesti monitoriliskojen evoluutiohistoriaa.

Tutkijat ajattelivat aiemmin, että valvontaliskot olivat lakanneet olemasta Euroopassa, kun se muuttui kylmemmäksi ja kuivemmaksi plioseenin aikana, mutta uudet todisteet asettavat ne nyt ajanjakson loppupuolelle - lähemmäksi 2,6 miljoonaa vuotta sitten.



Monitoriliskot ovat suuria matelijoita suvustaVaranus,joista suurin on Komodo-lohikäärme, joka pystyy kasvamaan yli 10 jalan pituiseksi. Nykyään nämä lihansyöjät elävät sekoitetuissa vesi- ja maaympäristöissä kaikkialla Aasiassa, Afrikassa ja Oseaniassa, missä ne ruokkivat ensisijaisesti munia, kaloja, pienempiä matelijoita ja pieniä nisäkkäitä.

Tutkijat löysivät fossiileja Tourkobounia -nimisestä paikasta Ateenan ulkopuolella. Tämä uusi valvontaliskalaji määritettiin varanidiksi muutamalla kallonpalalla ja leualla. Suurin jäännöksistä on osa yläleuan pituudeltaan 0,7 tuumaa. Löytön mukana on myös pala alaleuaa sekä kiinnitetyt että irrotetut hampaat.



Vauva Komodo-lohikäärme. Kuva: Neil, Wikimedia Commons

Tämä fossiili analysoitiin ja sen ajateltiin olevan samanlainen kuin Komodon lohikäärmeen pienoiskoossa oleva versio. Se liittyy kuitenkin läheisimmin mioseenin seurantaliskoihin, jotka ovat peräisin 5--23 miljoonaa vuotta sitten.

Tulokset on julkaistu Selkärankaisten paleontologian lehti .



Tutkijat etsivät nyt varanidien lisäjäännöksiä ympäri pleistoseenikreikaa Kreikasta. Nämä havainnot ovat valanneet huomattavasti näiden liskojen evoluutiohistoriaa tuona ajanjaksona ja toivottavasti auttavat paljastamaan syyn heidän sukupuuttoonsa.

Katso tämä video nykyajan Komodo-lohikäärmeestä: