Kuva: Wikimedia Commons

Steringin kuolleen merilehmän massiivinen luuranko, jonka pituus oli kuusi metriä, löydettiin Beringin saarelta.

Stellerin merilehmän viimeinen täydellinen luuranko löydettiin kolmekymmentä vuotta sitten samalta saarelta. Nämä jättimäiset merinisäkkäät kuuluvat Sirenia-luokkaan ja niiden pituus on enintään 30 jalkaa. Heidän lähin elävä sukulainen on dugong - merilehmä, joka on itsessään riittävän suuri.



Luonnontieteilijä Georg Wilhelm Steller löysi lajin ensimmäisen kerran vuonna 1741 haaksirikon jälkeen Beringin saarella. Neljännesvuosisadan aikana Stellerin merilehmä oli metsästetty sukupuuttoon. Eurooppalaiset himoitsivat näitä eläimiä lihasta, rasvasta ja nahasta. Heillä oli paksu kerros kerrosta, joka antoi heille mahdollisuuden selviytyä erittäin kylmissä vesissä Commander-saarten ympärillä. Yksi heidän ainutlaatuisimmista ominaisuuksistaan? Toisin kuin muut sireenit, Stellerin merilehmä oli hampaaton ja ruokkii pääasiassa merilevää.

Via t.co/shPXrsuQYg

Viimeisin luuranko löydettiin rantaviivan rutiinitutkimuksessa, kun tutkija Marina Shitova huomasi kylkiluiden nousevan maasta kuin aidan pylväät. Kahdeksan ihmisen tiimi viettää neljä tuntia luurangon kaivauksessa, joka koostuu 45 selkäydinluusta, 27 kylkiluusta, vasemmasta lapaluusta ja muista raajojen osista.



Tutkimusryhmä aikoo koota luuranko uudelleen esille Commander Islandin vierailukeskuksessa, kerrotaan Commandersaarten luonnon- ja biosfäärialue .

Steller-merilehmän lyhyen olemassaolon ihmisen rinnalla pitäisi toimia selkeänä muistutuksena siitä, kuinka suuren vaikutuksen meillä voi olla ekosysteemiin.



KATSO SEURAAVA: Uskomatonta jääkauden olentoja, jotka olivat suurempia kuin elämä