Kuva: Charles R. Knight kautta Wikimedia Commons

Superkokoiset eläimet hallitsivat pleistoteeniaikaa ja juontavat juurensa dinosauruksiin asti - mutta tuskin niitä on maapallolla.

Dinosaurusten, mastodonien ja mammuttien luurankot täyttävät arkeologiset museot ympäri maailmaa kunnioitusta herättävillä näyttävillä näytöillä. Nämä eläimet tunnustetaan megafaunaksi, jotkut painavat selvästi yli tonnin.





Fossiiliset tietueet paljastavat tarkkoja todisteita pleistoseenimegafaanin massasammumisesta lähellä viimeisen jääkauden loppua. Muutama näistä lajeista sisälsi luolakarun, suoraherkän norsun, villan sarvikuonon, mammutin, jättiläisen laiskan ja jättiläishirven.

Kuva: Nobu Tamura via Wikimedia Commons

Tutkijat ovat jo pitkään teorioineet näiden eläinten vaikuttavan koon ja sen myöhemmän sukupuuton taustan. Jotkut arvelevat, että näillä eläimillä oli suuret koot johtuen suuremmasta happipitoisuudesta ilmakehässä ja topografisemmasta tilasta massiivisten kehittymättömien maamassojen vuoksi. Monet tutkijat rinnastavat massiivisen koon evoluutiomuutoksiin lisääntyvän kilpailun takia, idea muutettiin laajasti hyväksytyksi teoriaksi.



Kuva: Bryan Kemp, Flickr

Paleontologi nimeltä Edward Cope on vastuussa virallisesti tunnustetusta Cope's Rule -säännöstä. Käsite viittaa siihen, että saman lajin jäsenten välinen kilpailu luo evoluutiolla suurempia eläimiä ajan myötä.

Cope's Rule toteaa myös, että saman lajin myöhempi sukupuutto johtuu samasta evoluutiosopeutumisesta - resurssien rajaus, kun suuremmat eläimet hallitsevat ympäristöä ja vaativat suurempaa energiankulutusta. Lisäksi väistämättä pidentyneet lisääntymiskierrokset tekivät niistä alttiimpia ympäristömuutoksille ja samanaikaiselle sopeutumiskyvyn puutteelle.



Tieteellinen vastustus Cope's Rule -sääntöön keskittyy selittämättömiin linjoihin, jotka jatkuvat päinvastaisessa suunnassa.

Muita todennäköisiä teorioita näiden massiivisten esihistoriallisten eläinten sukupuuttoon ovat ihmisten kielteiset vaikutukset, ilmastonmuutos ja laajalle levinneet epidemiat.



KATSO SEURAAVA: Titanoboa - Suurin käärme, jonka maailma on koskaan tuntenut

KATSO LISÄÄ: Uskomaton jääkauden olento, joka oli suurempi kuin elämä