Kuva: Wikimedia Commons

Nykyään tunnemme orkat suurina, raivokkaina saalistajina, jotka istuvat valtameren ruokaketjun huipulla ja ruokkivat säännöllisesti valaita, haita, delfiinejä, kaloja ja muita mereneläviä. Mutta muinainen ja paljon pienempi delfiinilaji voi olla kovan tappajavalaan varhainen esi-isä.

Tutkijat löysivät fossiilisen näytteen delfiinistä, joka asui 2–5 miljoonaa vuotta sitten. NimettyOrcinus citoniensis, sen uskotaan liittyvän orkoihin, jotka tällä hetkellä elävät meressä.





Kuva: Wikimedia Commons

Analysoimalla kalloa, josta puuttui useita osia, tutkijat havaitsivat muutamia eroja fossiilisen delfiinin ja sen modernin vastineen välillä. Näytteessä oli enemmän hampaita jokaisessa leukassa kuin tällä hetkellä elävät orkat, ja maksimikoko oli noin 13 jalkaa,Orcinus citoniensisoli paljon pienempi kuin modernit tappajavalaat, jotka voivat kasvaa jopa 26 jalkaan.

Kirjoittanut Dakota Hudson - https://www.deviantart.com/mrgriffingiles/art/Orcinus-citonensis-778305922 , CC BY-SA 4.0 , Linkki

Muinaisesta olennosta ei tiedetä paljoakaan, mutta se on saattanut olla siirtymälaji varhaisten delfiinien ja sen päivän välillä, jonka tunnemme olevan tappajavalas.



Jos delfiini onnistui syrjäyttämään kauhistuttavan supersaalistajan, se on saattanut auttaa nostamaan orkan ravintoketjun huipulle, jossa sitä ei ole vielä kyseenalaistettu tänään.

Jotkut tutkijat spekuloivat myös, että näiden olentojen kilpailu resursseista on voinut olla yksi tekijä, joka johtiMegalodon -massiivinen, 50 jalkaa pitkä hai, joka kuoli sukupuuttoon noin 2,6 miljoonaa vuotta sitten.



Katso alla olevasta videosta lisätietoja Megalodonista: