Tutkijat sattuivat äskettäin ennennäkemättömään havaintoon - yli 1000 naaraspuolista mustekalaa tunkeutui läheisesti toisiinsa, mitä he kuvailevat 'mustekalapuutarhaksi' kahden mailin päässä Tyynenmeren aaltojen alapuolella.

Joukkue tutki Kaakkois-Davidson Seamountia Kalifornian rannikon edustalla Tutkimusalus Nautilus kun he törmäsivät uskomattomaan kokoelmaanMuusoctopus vahva;mustekalat. Piilotettuina lähellä kiviä monet naiset nähtiin 'sisältä ulospäin' kehon asennossa, mikä osoitti, että he olivat hautomassa. Jotkut saattoivat jopa nähdä puristavan munarakkeita käsivarsissaan.



Kuva: Ocean Exploration Trust / NOAA

On mahdollista, että nämä tiukasti pääjalkaiset ovat olleet siellä jo jonkin aikaa - joidenkin syvänmeren mustekalojen lajien on todettu hautovan poikasiaan ylineljävuotta.Tänä aikana äiti menee ilman ruokaa suojellakseen munia valppaasti saalistajilta ja varmistaakseen, että niitä kylpetään jatkuvasti happirikkaassa vedessä. Munien kuoriutumisen jälkeen äiti kuolee usein.

Tutkijat huomasivat, että vesi näytti 'hohtavan' alueilla, joihin mustekalat olivat keskittyneet, mikä viittaa mahdollisuuteen, että lämmin vesi, joka vuotaa merenpinnasta, oli syy siihen, että naiset kokoontuivat kyseisellä alueella kasvattamaan poikasiaan. Valitettavasti tutkimusalus ei ollut varustettu lämpömittarilla, joten joukkue ei tiedä varmasti.



Kuva: Ocean Exploration Trust / NOAA

Vain yksi muu tällainen mustekalojen kerääminen on löydetty, vaikka läsnä oli vain arviolta 100 mustekalaa. Ryhmä kirjattiin Dorado-paljastumalle Costa Rican edustalla. Tutkijat eivät ole täysin varmoja siitä, oliko kyseessä sama laji kuin viimeisimmässä löydössä. Kaliforniassa havaittu laji onMuusoctopus-rohkeus;pieni ja keskikokoinen syvänmeren mustekala, joka löytyy Koillis-Tyynenmeren alueelta.

Kuva: Ocean Exploration Trust / NOAA

Katso lisää upeita syvänmeren havaintoja osoitteessa www.nautiluslive.org