Kuva: Shravans14 / Wikimedia

Kolibreilla voi olla pienet aivot, mutta ne ovat epätavallisen voimakkaita. Uusi tutkimus, julkaistu vuonna Nykyinen biologia ,sanoo se tapa, jolla pienet linnut lentävät - heiluttavat äkillisesti joka suuntaan ja käyttävät nopeasti sykkiviä siipiä - tarvitaan paljon aivovoimaa.

Kolibrit ovat ainoat lintulajit, jotka pystyvät todella leijumaan, ja tehdäkseen ne ovat kehittäneet erittäin suuria rintalihaksia ja erikoistuneen siipimuodon. He ovat myös kehittäneet erittäin monimutkaiset aivot, jotka tutkimuksen mukaan ovat välttämättömiä monisuuntaiselle lennolle.





Suurin osa eläimistä liikkuu ensisijaisesti eteenpäin. Tämä sisältää ihmiset; vaikka pystymme liikkumaan suhteellisen nopeasti useisiin suuntiin, vaisto ajaa silti meitä eteenpäin. Esimerkiksi kun meitä uhataan, meillä on taipumus kääntyä ja juosta vastakkaiseen suuntaan. Suurin osa maaeläimistä tekee samoin, ja monet eivät edes pysty liikkumaan taaksepäin tai sivulta toiselle.

Kuva: Charles J.Sharp / Wikimedia

Kolibri on kuitenkin erilainen. Visuaalisten ärsykkeiden tulkinnasta vastaavassa aivojen osassalentiformis mesencephaliTutkijat havaitsivat, että kolibrit eivät osoittaneet lopullista edestä taakse -vaistoa. Sen sijaan kolibrit liikkuvat tasaisesti kaikkiin suuntiin.



Tutkijat löysivät myös toisen suuren eron kolibrien aivoissa. Heillä on enemmän vastausta nopeisiin liikkeisiin kuin hitaisiin liikkeisiin. Tämä on järkevää, kun otetaan huomioon kuinka nopeasti kolibrit voivat liikkua - noin 385 kehon pituutta sekunnissa. Vertailun vuoksi F15 Eagle -hävittäjälentokone lentää noin 45 rungon pituudella sekunnissa.

Kun liikkut niin nopeasti, yksi väärä liike voi tarkoittaa vakavia ongelmia, joten kolibrin on navigoitava välittömästi.



Tutkijoiden motivaatio lintujen aivojen tutkimiseen ei kuitenkaan ollut vain ornitologinen kiinnostus. He toivovat, että ymmärrys kolibrien liikkumisesta ja ajattelu auttaa saamaan tietoa lento- ja robotiikkatekniikan innovaatioista.



Ehkä on aika määritellä uudelleen termi 'lintujen aivot!'