Kultainen lancehead (Bothrops insularis) löytyy vain tältä Brasilian saarelta. Kuva: Nayeryouakim / Wikimedia Commons

Brasilian kaakkoisrannikolla on saari, joka on niin vaarallinen, että maa on tehnyt laittomaksi astua siihen.

Kaksikymmentäviisi mailin päässä mantereesta istuu Ilha da Queimada Grande, saari, joka on täynnä kuolettavia kuoppa-viperiä, jotka tunnetaan nimellä kultaiset lanceheadit (Bothrops insularis). Kriittisesti uhanalaiset räiskät, joita ei löydy mistään muualta, kuuluvat planeetan myrkyllisimpiin käärmeisiin. Yksi purenta voi tappaa ihmisen alle tunnissa.





Tutkijoiden mukaan saarella on järkyttäviä viisi käärmettä neliömetriä kohti, ja saarella kulkee kulloinkin 2000-4000 yksilöä.

Joten miten käärmeet ottivat saaren haltuunsa? Yksi legenda väittää, että merirosvot asettivat tappavat matelijat tarkoituksella suojelemaan haudattua aartetta - mutta todellisuus ei ole aivan niittaava.



Kuva: YouTube



Saari, jota kutsutaan nyt sopivasti nimellä 'Snake Island', oli aikoinaan osa Brasilian mannermaata. Merenpinnan nousu erotti maata melkein 10000 vuotta sitten, luoden saaren ja loukussa siellä olevat käärmeet. Ilman vakavia saalistajia maalla lanssipäät pystyivät lisääntymään nopeasti ja ottivat nopeasti haltuunsa pienen saaren.

Mutta se ei ole kaikki. Koska käärmeillä oli vain ohimeneviä lintuja, joista heillä oli mahdollisuus ruokailla, heidän oli varmistettava, että linnut kuolivat riittävän nopeasti syödä heitä ennen kuin he pääsivät pakenemaan. Käärmeillä, joilla on myrkyllisempi myrkky, oli luonnollisesti etu. Ajan myötä kyykäärmeistä on tullut erittäin voimakas myrkky, joka voi tappaa melkein kaikki linnut nopeasti. Itse asiassa kultainen lancehead-myrkky - joka voisulaa ihmisen liha -on jopa viisi kertaa vahvempi kuin minkä tahansa mantereen käärme.



Suurin osa järkevistä ihmisistä pysyy kaukana, mutta harvat valitut tutkijat lähtevät saarelle (hallituksen luvalla) saadakseen käärmeen myrkkyä, mikä on osoittautunut lupaavaksi sydänongelmien parantamiseksi.



KATSO SEURAAVA: Australian Redback Spider syö käärmettä