merikilpikonna-fossiiliKallo fragmentti. Kuva: Oceana / Twitter ; Luotto Timothy Myers

Paleontologi julkaisi vasta lausunnon löytäneensä merikilpikonnan jäännökset, jotka eivät olleet aiemmin olleet tiedossa tiedossa.





Noin 65,5 miljoonaa vuotta sitten asteroidi iski Maan pintaan, mikä johti joukkojen sukupuuttoon, joka pyyhkäisi noin kolme neljäsosaa kaikista lajeista. Todennäköinen eläin kuitenkin selviytyi - merikilpikonna.

Kesäkuussa 2012 selkärankaisten paleontologi Louis Jacobs huomasi luunpalan Southern Methodist University , joka tarttuu kallion pinnalta Cabindassa, joka on Angolan maakunta. Jacobs ja hänen tiiminsä paljastivat luun saadakseen selville, että se oli melkein täydellinen kilpikonnan pääkallo sekä kaulan luu, jota kutsutaan hyoidiksi.




Tämä esihistoriallinen kilpikonna, jota ei ole vielä nimetty, asui noin 64 miljoonaa vuotta sitten, paleogeenikauden aikana. Se liittyy läheisesti merikilpikonniin, jotka uivat meriä ennen kuin asteroidi osui maahan, mikä antaa vahvaa näyttöä siitä, että merikilpikonnat selvisivät dinosaurusten tappamisesta tunnetusta sukupuutosta. Se liittyy myös kaukana moderneihin vihreisiin merikilpikonniin ja haukka-kilpikonnikilpikonniin.

vihreä-merikilpikonnaVihreä merikilpikonna. Kuva: Brocken Inaglory



Kilpikonnan kallon analyysi osoitti, että sillä oli suuri kitala, mikä tarkoittaa, että se on voinut syödä kovempaa ruokaa, kuten hummeria ja simpukoita, kalmarien ja kalojen lisäksi. Sen silmät osoittivat hieman sivulle, ja se oli noin metrin pituinen. Eläessään kilpikonna olisi menestynyt matalassa meriympäristössä, paljon kuivemmalla alueella kuin nykyään.

Tämä analyysi ilmoitettiin YK: n kokouksessa Selkärankaisten paleontologian seura 28. lokakuuta 2016.



Haluatko tietää enemmän merikilpikonnista? Katsella:

Esitelty kuva: Merikilpikonna kallo, Alejandro Linares Garcia