Pikkihammassaha on epätavallinen kala, joka on kotoisin subtrooppisista ja trooppisista vesistä Atlantin valtameren ja Välimeren rannikkoalueilla. Kasvaa 7,6 metrin pituisiksi , ne ovat melko massiivisia, mutta myös melko harvinaisia. Itse asiassa he ovat kriittisesti uhanalaisia, ja heidän väestönsä ovat vakavasti uhattuna. Kasvavan tietoisuutensa vuoksi monet naaraspuoliset piikkisahat ovat lisääntyneet partenogeneettisesti, mikä tarkoittaa, että he ovat synnyttäneet ilman urosta tai minkäänlaista hedelmöitystä . Neitsyt syntymä, niin sanotusti.

Pristis_pectinata _-_ Georgia_Aquarium_Jan_2006 - Fotó szerzőtől Diliff

Pieni hammassaha. Kuva Diliff.

Pienhammaskalat ovat ensimmäiset ja ainoat kalat, joiden tiedetään osallistuvan tähän käyttäytymiseen luonnossa, vaikka vankeudessa olevilla hailla akvaarioissa on tiedetty olevan neitsyt syntymiä. Floridan suistossa noin 3% sahasta on partenogeneesin (neitsyt syntymän) tulos, koska jotkut naaraspuoliset sahat eivät löydä yhtään miestä parittelukauden aikana.





Pristis_pectinata_juvenile - Kuva: NOAA

Nuori pienohampainen saha. Kuva NOAA.

Vaikka kyky synnyttää neitsyitä saattaa tuntua hyödylliseltä kriittisesti uhanalaiselle lajille, se ei ole. Koska nämä naaraspuoliset pienhammassahat lisääntyvät ilman mitään urospuolisen sahan syötettä, heidän jälkeläisensä eivät saa uusia geenejä, ja ne ovat käytännössä klooneja. Tämän seurauksena pientä sahaa kärsii heikentyneestä geneettisestä monimuotoisuudesta. Ilman erilaisia ​​geenejä kokonaiset sahanpopulaatiot voidaan pyyhkiä pois yhdestä taudista.