Kuva: New Guinea Highland Wild Dog Foundation, Inc.

Harvinaisimmat ja vanhimmat koiralajit, joiden oletettiin olleen 'sukupuuttoon', vangittiin kameranloukkuilla syrjäisellä vuoristoalueella Uudessa Guineassa.

Hajallaan olevat raportit ja vahvistamattomat valokuvat Uusi-Guinean ylängön villikoirasta olivat saaneet tutkijoiden pohtimaan lajin jatkuvaa olemassaoloa vuosien ajan, mutta vuonna 2016 tutkijat löysivät lopulta todisteet. Harvinaisen tapaamisen jälkeen ehjät koiran tassunjäljet, Papuan yliopiston tutkijat tekivät yhteistyötä Lounais-Tyynenmeren tutkimusrahaston kanssa täydellisen tieteellisen tutkimuksen tekemiseksi Puncak Jayan syrjäisestä alueesta, jossa he havaitsivat varma merkkejä Highland Wild Dogsista.





Retkikunta paljasti sekä fyysistä tieteellistä näyttöä että satoja kameranloukkuvia. Tutkijat löysivät poikkeuksellisen kuvamateriaalin lisäksi scat, tiheyksiä, saalista, polkuja ja jälkiä.

Kuva: Uusi-Guinea Highland Wild Dog Foundation

Uusi Guinea Highland Wild Dog (HWD) on yksi nykypäivän harvinaisimmista koirista, jonka uskotaan olevan puuttuva linkki primitiivisten koirien ja modernin kotieläimen välillä.

HWD: itä pidetään kärjessä saalistajana Uudessa Guineassa, jossa he elävät luonnossa 3700-4600 metriä merenpinnan yläpuolella karuissa, kallioisissa alppien ekosysteemeissä, joissa on pensaita, jäkäliä ja sammaleita.



Kameranloukut paljastivat vähintään 15 erilaista yksittäistä eläintä, joiden väri vaihteli kullasta inkivääriin, roaniin ja mustiin. Molemmat sukupuolet tunnistettiin, mukaan lukien tiineet naiset ja naiset, joilla oli pentuja.

Koirat pysyvät pienissä sosiaalisissa ryhmissä ja esittävät klassista poisto-käyttäytymistä.



Tutkimuksen aikana ulostenäytteiden kokoelma mahdollisti DNA-analyysin, joka yhdisti villit lajit kahteen kotieläiminä olevaan sukulaiseensa, New Guinea Singing Dogiin ja Australian Dingoon.

'[HWD]: n löytäminen ja vahvistaminen ensimmäistä kertaa yli puolen vuosisadan ajan on paitsi jännittävä, myös uskomaton mahdollisuus tieteelle', Uusi-Guinea Highland Wild Dog Foundation toteaa sen verkkosivusto .



KATSO SEURAAVA: Grizzly Bear Battles 4 Wolves