Kuva: Bill Robichaud

Tämä eläin on todellinen - mutta tutkija ei ole koskaan ennen nähnyt sitä luonnossa.

Saola on geneettisesti erillinen nisäkäs, jolla on suhteita karjaan, vuohiin ja antilooppiin. Tämä viiden jalan pitkä olento on suurin ihmisen tiedossa oleva eläin, josta tuskin mitään tiedetään.





Saola asuu Indokiinan Annamite-vuorten märissä metsissä. Vaikka paikalliset kylät ja metsästäjät ovat aina tunteneet heidät, vasta vasta äskettäin heidät tunnustettiin virallisesti biologisessa mittakaavassa sen jälkeen, kun katsastajat löysivät arvokkaat sarvet metsästäjän talossa.

Kuva: Wikipedia

Sen geneettinen vaihtelu muista nisäkkäistä johtuu sen ainutlaatuisesta harvinaisuudesta. Saola on täydellinen esimerkki Annamite-alueen arvokkaasta biologisesta monimuotoisuudesta - ja ne ovat vakavassa vaarassa. Eläimen luonnollinen elinympäristö on alue täynnä ansaa ja salametsästäjien jatkuvasti uhkaama. Kun metsästäjät etsivät tiikereiden, norsujen ja pandojen arvokkaampia ruhoja, saolasta tulee tahattomia syy-yhteyksiä yhteisen ympäristönsä vuoksi.



Kuva: Bill Robichaud

Kuva: Bill Robichaud Flickrin kautta

Tätä kriittisesti uhanalaisten eläinten ongelmaa on vaikea käsitellä niiden asutuksen etäisyyden takia. Tiedon puute takaa rajoitetun tuen julkiselle suojelulle - varsinkin kun lähimmät ihmiset pitävät heitä mieluummin lihasta tai pokaalisarvista.

Saolan lähes tieteellisestä näkymättömyydestä huolimatta askelia tehdään oikeaan suuntaan. Saolan työryhmä perustettiin 2000-luvun puolivälissä ja on sittemmin aloittanut valtavan virvelien poisto-ohjelman ja paikallisen koulutuksen tarjoamisen. Paikalliset kylät ja julkiset resurssit yhdessä voivat auttaa pelastamaan vaikeasti saavutettavan saolan ja tarjoamaan tutkijoille mahdollisuuden tarkkailla niitä lopulta luonnossa.



Video:



Haluatko auttaa saolan pelastamisessa? Lahja kaivattu lahjoitus tässä .