Ikään kuin tarvitsisit uuden syyn norsujen rakastamiseen, ne saattavat pian pelastaa ihmishenkiä.





Tutkijat ovat jäljentäneet norsujen veressä olevaa proteiinia, jolla voi olla syöpää parantavia ominaisuuksia. Huntsman Cancer Instituteissa Utahissa onkologi lääkäri Joshua Schiffman on työskennellyt proteiinin kanssa jo vuosia.

'Elefantit eivät koskaan saa syöpää, ja ajattelemme, miksi heillä on ylimääräisiä kopioita tästä syöpää torjuvasta proteiinista', Schiffman kertoi CNN: lle. 'Norsuilla on ollut 55 miljoonan vuoden tutkimus- ja kehitystyö suunnitellakseen täydellistä syöpää torjuvaa proteiinia.'



Kuva: Utahin yliopiston terveystieteiden laitos

Schiffman ja tutkijaryhmä tutkivat Barnum- ja Bailey-sirkuksen elefantteja eristämällä lopulta TP-53-nimisen proteiinin.

Kun proteiini viedään ihmisen syöpäsoluihin, se hyökkää, vahingoittaa ja jopa tappaa syöpää.



Kuva: Wikimedia Commons

'Katson niitä videoita, joissa solut kuolevat, joka aamu kun herään ja joka ilta ennen nukkumaanmenoa', Schiffman sanoi. 'Koska tämä on meille inspiraatiota.'



Nykyisessä vaiheessa ei ole mitään takeita siitä, että proteiini toimii syöpälääkkeenä ihmisille, mutta Schiffman on omistautunut näkemään sen läpi seuraavat testausvaiheet.

'Syöpä ei nuku', hän sanoi, 'eikä meidän pitäisi.'



Tutkimusryhmä on nyt siirtymässä seuraavaan tutkimusvaiheeseen, ja Huntsman-instituutin on kerättävä noin 2 miljoonaa dollaria eläinkokeiden ja lopulta ihmisten kokeiden rahoittamiseksi.