Kuva: JJ Harrison, Wikimedia Commons

Monet ihmiset törmäävät ajatukseen siitä, että hämähäkki kävelee käsivarteensa tai käärme liukastuu jalkansa yli - ja kiehtova uusi tutkimus osoittaa, että voimme todella syntyä tämän pelon kanssa.

Max Planckin ihmisen kognitiivisten ja aivotieteiden instituutin tutkijat tutkivat kehon vastausta näihin olentoihin ikäryhmässä, johon ympäristötekijät vaikuttavat vähiten - imeväiset. Tämän uuden tutkimuksen tavoitteena oli selvittää, ovatko ihmiset syntyneet luontaisen käärmeiden ja hämähäkkien pelon kanssa vai kehittyvätkö ne ikääntyessämme.





Tutkijat testasivat 48 kuuden kuukauden ikäistä lasta. Imeväisiä pidettiin vanhempiensa sylissä ja vanhemmat antoivat lasit, jotta heidän fysiologiset reaktiot eivät vaikuttaneet heidän lastensa. Pikkulapsille näytettiin kuva käärmeestä, hämähäkistä tai hyvänlaatuisesta esineestä, kuten kalasta tai kukasta.

Kuva: Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences

Vauvat osoittivat stressivastetta, kun näytettiin kuvia käärmeistä tai hämähäkkeistä: suurentuneet pupillit, toisin kuin kun näytettiin kaloja tai kukkia. Laajentuneet pupillit osoittavat noradrenergisen järjestelmän aivojen toimintaa, joka korreloi stressin kanssa.



Hämähäkit ja käärmeet ovat olleet rinnakkain ihmisten kanssa yli 40-60 miljoonaa vuotta, mikä johtuu mahdollisuudesta, että evoluutiopelko on upotettu aivoihin.

”Päätelmämme on, että käärmeiden ja hämähäkkien pelko on evoluutioperäistä. Samoin kuin kädelliset, aivojemme mekanismit antavat meille mahdollisuuden tunnistaa esineet hämähäkiksi tai käärmeksi ja reagoida niihin hyvin nopeasti. Tämä ilmeisesti peritty stressireaktio puolestaan ​​altistaa meidät oppimaan nämä eläimet vaarallisiksi tai inhottaviksi. ' toteaa Stefanie Hoehl, tutkimuksen johtava tutkija.



Mutta entä hämähäkkiharrastajat? Yksi teoria, joka saattaa selittää ristiriidan innokkaiden lemmikkieläinten pitäjien ja voimakkaan araknofobian omaavien välillä, on se, että heidän asenteensa opitaan ikääntyessään.

Täydellinen tutkimus on julkaistu Psykologian rajat .