Sandtiger-hain siluetti. Kuva Teddy Fotiou.

Sandtiger-hain siluetti. Kuva: Teddy Fotiou .

Yhdysvaltojen Pohjois-Carolinan osavaltion rannikon edustalla sijaitsevilla vesillä yli 5000 haaksirikkoa pentueella valtava merenpohja Atlantin hautausmaana . Nämä hylyt tarjoavat asuntoja miljoonille merieläimille, jotka eivät muuten pystyisi selviytymään autiolla hiekkarannalla, joka peittää suuren osan mannerjalustasta. Tämä on tarina pyrkimyksestäni vetisen hautausmaan syvyyteen.

Kahden tunnin venematkan jälkeen Wilmingtonista, Pohjois-Carolina, parin haaksirikkoon 15 meripeninkulman päässä rannikosta, pudotimme ankkurin ja roiskuimme kirkkaaseen siniseen veteen. Täällä aloitin laskeutumisen suolaiseen syvyyteen seuraten kiinnityslinjaa alas, alas, alas.



Upotetaan syvyyteen. Kuva Teddy Fotiou.

Upotetaan syvyyteen. Kuva: Teddy Fotiou .

Kun saavuin ankkuriin linjan päässä, huomasin katsovani hylätyn laivan ohjaushytin ikkunoihin, jotka ovat nyt kasvaneet levistä ja koralleista. Vaikuttava, mutta tämä hylky ei ole yksi monista aluksista, jotka saavuttivat loppunsa traagisissa olosuhteissa. Tämä on Hyden, Yhdysvaltain armeijan insinööriryhmän entisen ruoppausaluksen, hylky, joka upotettiin vuonna 1988 keinotekoiseksi riutaksi.


Hyde-hylky ohjaushytti. Kuva Teddy Fotiou.

Hyde-hylky ohjaushytti. Kuva: Teddy Fotiou .

Keinotekoiset riutat eivät ole harvinaisia ​​ympäri maailmaa, ja ne voivat varmasti olla varsin hyödyllisiä meren elämälle. Tutkiessani haaksirikkoa huomasin ehdottomasti, että tarkoituksellisesti ryöstetty alus on tarjonnut sopivan suojan ja elinympäristön lukuisille mereneläville pienistä äyriäisistä isoihin haihin.

Siniset juoksijat (Caranx crysos). Kuva Teddy Fotiou.

Siniset juoksijat (Caranx crysos). Kuva: Teddy Fotiou .

Hait ovat tietysti tyylikkäimmät eläimet, jotka asuvat näissä haaksirikkoissa. Kaikilla Carolinan rannikolla olevilla hylyillä sandtiger-hait ovat yleisimpiä lajeja. Vaikka he saattavat näyttää vaarallisilta hampaissa virneissään, ne ovat kaikkea muuta. Sandtiger-hait ovat hitaita ja hitaita lajeja, jotka ovat melko arka ihmisten ympärillä. Heillä ei ole kiinnostusta hyökätä, ja he mieluummin pakenevat kaikista vaaran merkeistä.

Sandtiger-hai. Kuva Teddy Fotiou.

Sandtiger-hai. Kuva: Teddy Fotiou .

Oman kokemukseni mukaan sandtiger-hait ovat melko uteliaita, ja he ovat lähestyneet minua hyvin tarkasti saadakseen paremman ilmeen. Joskus olen havainnut useita haita uimassa yläpuolellani, allani ja vieressäni samanaikaisesti. Tätä tapahtuu kuitenkin yleensä vain silloin, kun olen hiljaa, varsinkin kun olen yksin. Nämä hait eivät rakasta sukeltajia, jotka jahtaavat heitä GoProsin avulla.

Sandtiger-hai. Kuva Teddy Fotiou.

Sandtiger-hai. Kuva: Teddy Fotiou .

Mutta hait eivät ole ainoita väärinymmärrettyjä valtameren saalistajia. Jopa suuri barracuda, joka kerääntyy valtaviin kouluihin monien Pohjois-Carolinan hylkyjen yläpuolella, on suhteellisen vaaraton. Vaikka heillä saattaa olla pelottavia hampaita, he eivät ole kiinnostuneita häirinnästä ihmisiä.

Suuri barracuda. Kuva Teddy Fotiou.

Suuri barracuda. Kuva: Teddy Fotiou .

Itse asiassa olen monilla sukelluksilla kellunut aivan barracudakoulujen keskustassa ilman mitään haittavaikutuksia. Barracuda saattaa lähestyä minua tiiviisti uteliaisuudesta, mutta he eivät ole koskaan hyökänneet minuun. Heitä kiinnostaa paljon enemmän hylyjen ympärillä parveilevat pienten kalojen parvet.


Suuri barracuda-koulu. Kuva Teddy Fotiou.

Suuri barracuda-koulu. Kuva: Teddy Fotiou .

Tarinan moraali? Vain siksi, että olet nähnyt mereneläviä hyökkäävän / tappavan ihmisiä elokuvassa tai dokumentissa, älä oleta, että he kaikki haluavat saada sinut. Jos näin olisi, emme koskaan uskaltaneet mennä merelle. Tiedän, etten todellakaan tekisi! Mutta kuten näette, olen uponnut salaperäiseen syvyyteen monta kertaa, ja olen edelleen hyvin elossa!

Minä. Kuva Teddy Fotiou.

Minä. Kuva: Teddy Fotiou .

Teddy Fotiou on palkittu villieläinten valokuvaaja ja kirjailija, jolla on taitoa seikkailuun. Hän asuu 30-jalkaisella purjeveneellä lähellä Norfolkia Virginiassa ja matkustaa ympäri maailmaa, vaeltaen tulivuoria Tyynenmeren saarilla ja sukellettaessa haiden kanssa haaksirukoilla Atlantin valtamerellä. Äskettäin hän vietti vuoden Australiassa kiertäessään maata alas ja ajaen yli 16 000 mailia. Hän on asiantuntija useimpien eläinlajien tunnistamisessa ja viihtyy maalla, meren alla ja ilmassa. Tällä hetkellä hän työskentelee hämmästyttävien villieläinten valokuvien ja kuvamateriaalien keräämisessä Yhdysvaltojen itäosassa ja on matkalla Sambiaan MaxAnimaliin marraskuussa.