Kuva: James Marvin Phelps, Linnea,Wikimedia Commons

Ketut käyttävät vuorileijonan tuoksua peittääkseen itsensä ja välttääkseen kilpailevien kojoottivihollisten hyökkäyksiä.

Harmaa kettu,Urocyon cinereoargenteus,on endeeminen Pohjois-Amerikan, Etelä-Amerikan ja Etelä-Kanadan osille, jotka asuttavat pääasiassa suuria metsiä ja niittyjä. He painavat jopa noin 16 kiloa ja mieluummin ruokkivat kaneja, jyrsijöitä ja raskaita määriä hedelmiä.





Nämä eläimet ovat huomanneet heidän oudon kykynsä kiivetä puihin, ja he ovat ainoa Amerikassa kykenevä kyky tehdä niin. Vielä hämmästyttävämpää on, kuinka he ovat sopeutuneet tulemaan naamioinnin mestareiksi.

Ekologi Max Allen on tutkinut laajasti pumakäyttäytymistä Kalifornian vuoristossa. Hän käyttää piilokameroita tarkkailemaan yön vuorileijonan toimintaa analysoimalla puma-urosten liikkeitä ja vastaavia merkintätottumuksia. Hän on tunnistanut 26 erilaista paikkaa viimeisen neljän vuoden aikana toistuvasti pumojen vierailulla ja tehnyt erittäin epätavallisen löydön.



Kuva: Dcrjsr, Wikimedia Commons

Vuorileijonien lisäksi joukko harmaita kettuja vieraili säännöllisesti alueita merkitsevissä pumoissa. Piilokamerat dokumentoivat lähes 1000 ketun tapahtumaa valituilla paikoilla, ja suurin osa heistä vangittiin kasvojaan puma-tuoksuun hieromalla.

Toistuvat esiintymät antavat riittävästi todisteita siitä, että harmaat ketut käyttävät puman tuoksun peitettä eräänlaisena selviytymismekanismina. Tutkimusryhmä on päättänyt, että saalistaja on tärkein syy.



'Harmaat ketut kiipeävät puita saalistajien välttämiseksi' Allen ilmoitti NewsScientistille . 'Monissa tapauksissa he tarvitsevat todennäköisesti vain muutaman sekunnin epäröinnin kojootista, jotta he nousevat puuhun. Puman haju saattaa antaa heille sen ajan. '

Nämä havainnot on dokumentoitu Journal of Ethology .



KATSO SEURAAVA: Grizzly Bear Battles 4 Wolves