Kuva: Youtube

Lämpimät lämpötilat ja muuttava ilmasto eivät vaikuta vain ihmisiin, mutta voivat myöstuottaa vakavia seurauksia myös eläinkunnassa- mikä johtaa uhkaavien alueiden päällekkäisyyteen saalistavien lajien kanssa.

Tutkijat ovat äskettäin paljastaneet kuvamateriaalin, joka kuvaa lumileopardien ja tavallisten leopardien ensimmäistä rinnakkaiseloa Qinghain maakunnassa sijaitsevalla Tiibetin tasangolla heinäkuusta 2016.





Lumileopardit(Panthera uncia)asuttavat Keski- ja Itä-Aasian kallioisia elinympäristöjä. Niitä pidetään tällä hetkellä IUCN on laatinut uhanalaisia ​​lajeja vain 3000–6000 jäsentä on jäljellä. Lumileopardit asuvat yksin yksin suurilla yksittäisillä alueilla korkeammilla korkeuksilla, välillä 6000 ja 16000 jalkaa korkeudessa.

Yhteinen leopardi (Panthera pardus) on sopeutuvampi eläin, jolla on valtavat metsien elinympäristömahdollisuudet ja jonka populaatiojakauma on suurempi kuin sen vaaleampi sukulainen. IUCN pitää näitä kissoja kuitenkin edelleen uhanalaisina lajeina salametsästyksen ja elinympäristön tuhoutumisen vuoksi.



Kuva: Eric Kilby, Flickr

Molemmat lajit haluavat metsästää ja ruokkia samanlaisia ​​eläimiä, mukaan lukien sorkkaeläimet ja kotieläimet pienten nisäkkäiden lisäksi. Ne ovat opportunistisia syöttölaitteita, jotka riippuvat enemmän alueen tilasta kuin tietyn saaliin pysyvyydestä.

Dokumentoitu lumileopardien ristikko metsäalueilla ja tavallisilla leopardeilla, jotka vaeltavat korkeammalle vuoren rinteille, johtuu 'nousevan treeline' -tekijästä - tieteellinen todiste siitä, että lämpötilan nousu johtaa metsäalueiden kasvuun yhä korkeammilla korkeuksilla.



Luontotyyppien päällekkäisyyden välittömät huolenaiheet korostuvat rajallisen lumileopardialueen häviämisen lisääntymisellä ja niiden jo uhattuna ekologisella tilalla.

Tavallinen leopardi pystyy sopeutumaan korkeampiin korkeuksiin ja voi olennaisesti pakottaa lumileopardin ylöspäin vuorenrinteille vastauksena runsaan asuintilan tai ruokalähteiden puutteeseen.



Huolestuttavampi näkökohta on ristiriita kahden lajin välillä, kun rinnakkaiselo muuttuu kestämättömäksi.