Kuva: Paul Maritz Wikimedia Commonsin kautta

Tutkimukset ovat osoittaneet, että virtahevot tuottavat pigmentoituneita eritteitä, jotka todella toimivat erittäin tehokkaina aurinkosuojatuotteina - suojaavat heidän ruumiinsa palamiselta luonnollisten elinympäristöjen paisuvassa lämmössä.

Virtahepotamukset ovat kotoisin Keski- ja Etelä-Afrikasta, jossa Saharan eteläpuolinen auringonvalo on valtava päivävihollinen. Nämä maaeläimet viettävät yli puolet päivästä upotettuina vesilähteisiin pitääkseen ruumiinsa viileänä ja jättävät nämä virkistävät pyhäkköt vain yöllä laiduntamaan ympäröivien tasankojen yli.





Jopa purojen ja järvien veden alla eläimet altistuvat jatkuvalle auringonvalolle, mikä saa tutkijat miettimään virtahepon fyysisen auringonpolttamattomuuden taustalla olevaa mekanismia.


Kuva: Vince Smith, Flickr

Kuva: Vince Smith, Flickr



Limakaltaiset eritteet tihkuvat kehostaan ​​ihon alla olevista suurista rauhasista. Nämä eritteet koostuvat oransseista ja punaisista pigmenteistä, joissa on sekä antimikrobisia että UV-suojaavia komponentteja.

Japanilaiset tutkijat testasivat tätä hypoteesia Tokion Uenon eläintarhassa keräämällä näytteitä näistä eritteistä pyyhkimällä ne virtahepot ja tutkimalla niiden kemiallista koostumusta. Tulokset paljastivat, että pigmentit olivat pääasiassa hipposudorihappoja ja norhipposudorihappoja ja molemmilla oli voimakkaat UV-absorptio-ominaisuudet.



Virtahepot hiki punainen

Nämä 5000–8000 kilon puolikasvesieläimet ovat poistaneet hiusten kasvun tarpeen tuottamalla biologisesti omaa suojaavaa aurinkovoidetta.



Lisäksi hipposudorinen yhdiste analysoitiin sen uskomattoman antibioottikyvyn suhteen. Tämä toissijainen löytö toimii tärkeänä evoluutiokehityksenä hippotamusten usein taistelulajista johtuen, mikä johtaa usein massiivisiin viiltoihin kovien iskujen aiheuttamien kovien hyökkäysten vuoksi. Öljyisen aineen erittyminen estää bakteerien viljelyn avoimissa haavoissa.

KATSO: Virtahepo vs. maan suurimmat saalistajat