Kuva: USFWS Mountain Prairie, Wikimedia Commons

Laajamittaisen norsunluun salakuljettajan Feisal Mohamed Alin tuomitseminen johti toimittajan tutkimaan salametsästysjoukkojen yllättävää suhdetta, jota huumeet, korruptio ja mafian kaltaiset toimet korostavat.

Ali tuomittiin norsunluun hallussapidosta heinäkuussa 2016 yhdessä historian merkittävimmistä norsunluun salakuljettajan tapauksista. Hänen 20 vuoden vankeutensa yhteydenpitoaan suurempaan Akasha-verkostoon yllätteli villieläinten aktivisteja ja keskustelijoita- hyvällä tavalla.





'Jokainen kenialainen kertoo sinulle: mitä pitäisi tapahtua, on se, että jos kuulut vahvaan syndikaattiin, olet poissa', totesi villieläinten aktivisti Ofir Drori Huoltaja .

Gretchen Peters, entinen ulkomaalainen kirjeenvaihtaja Afganistanissa ja Pakistanissa, on eniten kiinnostunut jengimäisestä vuorovaikutuksesta ja muusta rikollisesta toiminnasta, jota syndikaatit esittävät luonnonvaraisten rikosten takana. Hänen kiehtovuutensa ja myöhemmät tutkimukset saivat hänet löytämään uuden tarinan: hallituksen korruptio.



Kuva: USFWS Mountain Prairie, Wikimedia Commons

'Jos on verkko, joka siirtää laittomia tavaroita maasta toiseen, väistämättä mukana on valtion virkamiehiä, jotka suojelevat heitä tai katsovat toisin päin', hän sanoo. 'On mahdotonta, ettei sitä tapahtuisi', hän selittää .

Norsunluun toimitusketjujen intensiivinen tutkimus johti todisteisiin siitä, että nämä syndikaatit osallistuvat myös muihin ihmiskaupan muotoihin, mukaan lukien huumeet ja aseet. Akasha-verkoston epäillään ylläpitävän suurta heroiinitoimintaa norsunluukaupan lisäksi. Paperipolut ja puhelinluettelot vahvistavat valtavan jäsenverkoston, mukaan lukien valtion virkamiehet. Petersin oletetaan liittäneen Akasha-verkostoon 13 suurta norsunluun takavarikkoa vuodesta 2013 lähtien.



'He ovat kuin mafia Yhdysvalloissa', totesi Akasha-tutkimusta johtanut DEA: n erityisasiamies Tommy Cindric Huoltaja . 'Sinulla on perhe, joka on rikollinen järjestö, he eivät ole vain huumeidenkäyttäjiä, he ovat monipuolisia ja norsunluu on vain yksi heidän rahantuotantotuotteistaan.'