Kuva Epicyon haydeni (hyeenakoira) hyökkää saalista, Synthetoceras tricornatus. Kuvittaja: Roman Jevsejev

Nykypäivän lihansyöjistä koirat, sudet ja heidän sukulaisensa (tunnetaan nimellä canids) ovat ainutlaatuisia. Heidän kuononsa ovat pitkiä ja kapeita - toisin kuin kissojen ja lumien lyhyet, pienikokoiset kasvot - ja monet heistä ovat pakkausetsintää, erittäin kestäviä 'ajo-saalistajia', jotka johtavat uupumukseen.





Mutta miljoonia vuosia sitten maailma oli täynnä muita lihansyöjäryhmiä, jotka kokeilivat tätä 'koiran kaltaista' ulkonäköä ja elämäntapaa.Jotkut näyttivät ja toimivat paljon kuin tänään tuntemamme kanit, mutta he kehittivät näitä ominaisuuksia itsenäisesti - aivan kuten miten äskettäin sukupuuttoon sammaliini oli hämmästyttävän koiran kaltaisia ​​piirteitä huolimatta siitä, että se oli pussieläin, joka erotettiin kanideista yli 100 miljoonalla vuodella.

Näillä kadonneilla eläinryhmillä oli samanlaisia ​​piirteitä kuin muilla lihansyöjäperheillä, joten ne näyttivät mahdottomilta nykyaikaisten saalistajien hybrideiltä. Monet näistä 'ei aivan koirista' olivat kooltaan ja muodoltaan samanlaisia ​​kuin nykyaikaiset koirat. Mutta toiset olivat todella massiivisia kärjessä olevia saalistajia, jotka hallitsivat maisemaa ihmisen painajaismaisina versioina ihmisen parhaasta ystävästä.



Amphicyon ingensin taiteellinen rekonstruointi. Kuvittaja: Roman Jevsejev

Karhu-koirat

Jos astuit aikakoneestasi 10 miljoonaa vuotta sitten Länsi-Nebraskan rosoiseen, harvaan metsään, sinulla on kohtuulliset mahdollisuudet, että saatat sattua yksinäiselle karhukoiralle, joka törmää ruohon ja alusharjan läpi. Nimestä huolimatta nämä eläimet eivät olleet karhuja eikä koiria. Pikemminkin he muodostivat erillisen perheen - Amphicyonidae - ja ne löydettiin pohjoisilta mantereilta noin 40–5 miljoonaa vuotta sitten.



Aikaisimmat karhukoirat olivat pieni ja ketun kaltainen ja juoksivat varpaillaan samalla tavalla kuin koirat ja kissat. Nämä pienet lajit asuivat kreodontit - alkeelliset saalistajat, jotka alkoivat häipyä kuvasta kymmeniä miljoonia vuosia myöhemmin. Karhukoirat poimivat saalistajan löysän monissa paikoissa, kasvoivat kooltaan ja hyödyntivät uusia elinympäristöjä planeetan jäähtyessä ja metsien kutistuessa maailmanlaajuisesti.



Myöhemmin evoluutionsa aikana joistakin lajeista oli tullut aivan hirvittäviä.

Amphicyon ingensin luuranko, massiivinen karhukoira, American Natural History Museumissa New Yorkissa Valokuva: Clemens v. Vogelsang

Amphicyon valtava, kotoisin Pohjois-Amerikasta noin 20–9 miljoonaa vuotta sitten, oli titaani, jonka paino oli reilusti yli puoli tonnia - huomattavasti heftier kuin keskimääräinen jääkarhu. Kuten monet myöhemmät karukoirat, se käveli jättimäisillä kämmenillään kuin karhu, mutta sillä oli matala, pitkänomainen runko, pitkä häntä kuin koiralla ja pää, joka oli enemmän kuin suden pää ja varustettu luunmurskaavilla leuilla.



Amphicyonnäytti sekoitukselta koiraa ja karhua, ja todennäköisesti asui vähän kuin molemmat - jahtaavat, rynnäkivät ja repivät suuria, nopeita saaliita kuten hevoset tai kamelit, mutta myös syömään marjoja ja juuria aika ajoin.

Koirakarhut

Jos karhukoirat olivat koiran kaltaisia ​​eläimiä, jotka käyttäytyivät vähän kuin karhut, koirakarhut olivat täysin päinvastaisia: karhumaiset eläimet, jotka käyttäytyivät vähän kuin koirat.



”Koirakarhut” olivat outoja saalistajia, joita löydettiin Euraasiassa ja Pohjois-Amerikassa noin 30–5 miljoonaa vuotta sitten. He muodostivat nyt sukupuuttoon kuolleen ryhmän nimeltä Hemicyonidae - 'hemi-cyon', joka tarkoittaa kirjaimellisesti 'puolikoiraa' - ja olivat hyvin läheisessä yhteydessä nykyaikaisiin karhuihin. Itse asiassa koirakarhuja pidetään usein karhun perheen sukupuuttoon kuuluvana.

Hemicyonin palauttaminen, seinämaalaus, joka on tehty Yhdysvaltain hallituksen omistamassa Smithsonian-museossa. Jälleenrakennus: Jay Matternes

Koirakarhut, huolimatta evoluutiosuhteestaan ​​karhuihin, liikkuivat ja metsästivät hyvin samankaltaisesti kuin kanit. Heillä oli pitkät jalat ja juoksivat varpaillaan, mikä teki niistä poikkeuksellisen nopean jaloillaan koonsa vuoksi. He viettivät todennäköisesti suuren osan ajastaan ​​jahtaamaan saalista. Koirakarhuilla oli lyhyet hännät, kuten karhuilla, mutta heidän hampaansa olivat erikoistuneet lihan viipaloimiseen, joten karhun kaikkiruokaisten taipumusten varassa heillä ei todennäköisesti ollut juurikaan tilaa.

He eivät koskaan saavuttaneet kovaa osuutta karhu-koirista, joiden kanssa he jakoivat maailmansa, mutta jotkut lajikkeet - kutenHemicyon- olivat levottomasti suuria.Hemicyonkasvoi ainakin suuren grizzlyn kokoon, mutta sen kyvyllä juosta pitkiä matkoja ja yliruokaista ruokavaliota se olisi ollut aikakautensa pelottavimpia saalistajia, varsinkin kun otetaan huomioon, että koirakarhut ovat saattaneet olla pakkausmetsästäjiä.

Urheilulliset, pakkausetsivät grizzly-susi-hybridit? Ole kiitollinen siitä, ettet ole syntynyt mioseenikaudella.

Taiteellinen restaurointiEpicyon haydeni.Kuvittaja: Roman Jevsejev

Hyena-koirat

Kaikki nykyään elossa olevat kanidit kuuluvat yhteen aliperheeseen: Caninae. Mutta suurimman osan koirien, susien ja kettujen evoluutiosta, noin 2 miljoonaa vuotta sitten, oli muita alaperheitä. Yksi näistä sukupuuttoon kuuluvista ryhmistä oli Borophaginae - tunnetaan myös nimellä 'luunmurskaavat koirat' tai 'hyeenakoirat'.

Hyeenakoirat nimettiin niin kalloistaan, jotka toisin kuin muut kanidit (ja paljon kuten hyeenat) olivat paksuja, voimakkaita ja nastoitettuja valtavilla hampailla, jotka sopivat hyvin luiden murtumiseen. Hyeenakoirien alun perin ajateltiin olevan erikoistuneita kauhanpoistajia, jotka perustuivat mukautumiseensa luun halkeamiseen, mutta on todennäköisempää, että ne olivat ekosysteeminsä huippupaketteja metsästäviä saalistajia, jotka syövät saaliinsa kokonaan, toisin kuin herkemmät susi serkut.

Borophaguksen palauttaminen, osa seinämaalausta, joka on tehty Yhdysvaltain hallituksen omistamalle Smithsonian-museolle. Jälleenrakennus: Jay Matternes

Miljoonien vuosien ajan hyena-koirat olivat yksi raivokkaimmista ja kykenevimmistä saalistajista Pohjois-Amerikassa, vaikka monet eivät olleet erityisen fyysisesti impulsseja aikana, jolloin Pohjois-Amerikan tasangoilla oli paljon jumbokokoisia nisäkkäitä.BorofagiEsimerkiksi, se oli suunnilleen yhtä iso kuin voimakas kojootti, mutta oli luultavasti aikansa hallitseva lihansyöjä.

Jotkut lajit olivat kuitenkin parempia.Epicyon, ryhmän varhainen jäsen, oli luultavasti kaikkien aikojen suurin koira. Se ei ollut yhtä taitava luiden murskauksessa ja luuytimessa kuin sen myöhemmät sukulaiset, mutta se oli yhtä suuri kuin leijona.

-

Kymmeniä miljoonia vuosia sitten maailma oli täynnä koiran kaltaisia ​​saalistajia, joista osa oli epämaailmallisia ja kauhistuttavia. Mutta he kaikki kuolivat, ja vain erityinen 'koirastrategian' - älykkäiden, mutta hauraampien koirien - selviytyminen jatkui nykypäivään, mikä osoittaa, että isompi ja pahempi ei ehkä ole pitkällä aikavälillä parempi.

KATSO SEURAAVA: Tämä on Titanoboa - Suurin käärme, jonka maailma on koskaan tuntenut