Kuva: Wikimedia Commons

Mitä lintuilla, krokotiileilla ja dinosauruksilla on yhteistä? Ne ovat kaikki osa nimettyä eläinryhmääarchosauromorphaja ne lisääntyvät tyypillisesti munimalla.

Mutta ei niin heidän sukulaisensa kanssa: muinainen meren matelija, joka tunnetaan nimellä Dinocephalosaurus. Loch Ness -hirviö kasvoi noin 13 jalan pituiseksi, ja sen pitkä kaula muodosti melkein puolet koostaan.





Tutkijat löysivät 245 miljoonan vuoden takaisen raskaana olevan Dinocephalosaurus-fossiilin, jonka vatsan sisällä oli alkio, mikä teki tästä ensimmäisen tunnetun tapauksen, jossa archosauromorph synnytti elävän nuoren.

Mukaan Nature Communications -lehdessä julkaistu tutkimus Tutkijat totesivat, että vauvan näyte oli itse asiassa alkio (eikä ruokaa), koska se oli käpristynyt sikiöasemaan niska osoittaa eteenpäin. Merieläimet yleensä nielevät saalipäänsä ensin.



Ja sikiön pienestä koosta huolimatta he pystyivät myös laatimaan anatomiset yksityiskohdat, jotka muistuttivat aikuista Dinocephalosaurusta. He eivät myöskään nähneet mitään todisteita fossiilissa olevasta kalkkeutuneesta munankuoresta.

Kuva: Wikimedia Commons

Tutkijoiden mielestä olennot ovat saattaneet kehittyä synnyttämään vauvoja elävän syntymän kautta, koska heidän 'suuret mela-kaltaiset raajansa' ja jättiläiskaulansa tekivät vaikeaksi kävellä maalla ja rakentaa pesiä, kuten merikilpikonnat. Heidän elämäntavansa oli paljon suotuisampi elävälle syntymälle, koska matelijamunia ei voida inkuboida veden alla.



'Löytömme työntää näyttöä lisääntymisbiologiasta kladilla noin 50 miljoonalla vuodella, ja osoittaa, että ei ole mitään perustavaa syytä sille, että archosauromorfit eivät pystyisi saavuttamaan elävää syntymää', tutkijat sanoivat tutkimuksessa.



KATSO SEURAAVA: Titanoboa - Suurin käärme, jonka maailma on koskaan tuntenut